La gran idea del Sol

El Sol tiene una gran idea

23 julio 2012

Esta imagen del archivo del Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO), una misión conjunta de la ESA y de la NASA, muestra una erupción solar con forma de bombilla.

El telescopio espacial SOHO tomó esta imagen el 27 de febrero de 2000, mientras observaba cómo un largo filamento se elevaba sobre la tórrida atmósfera del Sol y se convertía en la eyección de masa coronal que podemos ver aquí, con forma de anillo.

Una eyección de masa coronal – o CME, en sus siglas en inglés – es una enorme nube de plasma magnetizado que la atmósfera del Sol – la corona – lanza hacia el espacio interplanetario. Está compuesta por millones de toneladas de gas, y se aleja del Sol a cientos de kilómetros por segundo.

Si el Sol lanza una CME dirigida hacia la Tierra, puede desencadenar una tormenta geomagnética en nuestro planeta, que podría provocar apagones o interferencias en las telecomunicaciones.

Pero las CMEs también tienen un lado atractivo: su interacción con el campo magnético terrestre desencadena las auroras sobre los polos norte y sur de nuestro planeta, impresionantes espectáculos de luces rojizas y verdosas que danzan sobre el cielo nocturno.

En esta imagen podemos apreciar tres características de la eyección de masa coronal: un brillante anillo de plasma encabeza la marcha, seguido por una oscura cavidad, de baja densidad, en cuyo centro brilla el ‘filamento’ de la bombilla, una brillante esfera de plasma solar.

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