El lanzamiento del nuevo Meteosat Segunda Generación, MSG-3, garantiza la calidad del servicio meteorológico europeo

MSG-3 launch
6 julio 2012

PR 21 2012 - El último satélite meteorológico de la exitosa serie europea Meteosat Segunda Generación ha sido lanzado con un Ariane 5 a las 21:36 GMT (23:36 CEST) del jueves 5 de julio, desde el Puerto Espacial Europeo en el Centro Espacial de Guayana en Kourou, en la Guayana Francesa.

Los sensores del satélite garantizarán que Europa y África siguen recibiendo información meteorológica actualizada.

Unos 34 minutos tras el lanzamiento el tercer satélite Meteosat Segunda Generación ha sido colocado en su órbita elíptica de transferencia. En estos momentos está siendo controlado desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), de la ESA, en Darmstadt, Alemania.

Dentro de diez días, cuando hayan finalizado las operaciones especiales, MSG-3 será entregado al propietario del satélite, EUMETSAT -la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos-, para comisionar la carga útil.

Tras la entrega oficial, cuando MSG-3 se haya convertido en Meteosat-10, el satélite será situado a 0º de longitud, sobre el Golfo de Guinea en el Ecuador, en órbita geoestacionaria, donde su velocidad coincidirá con la de la rotación de la Tierra.

“El lanzamiento de esta noche hace posible que EUMETSAT y la ESA sigan proporcionando a los europeos observaciones meteorológicas de alta calidad desde el espacio, más aún teniendo en cuenta que MSG-3 es especialmente útil para detectar y alertar rápidamente sobre situaciones climáticas extremas”, dijo el Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain.

“Desde hace ya más de tres décadas la cooperación ejemplar entre la ESA y EUMETSAT ha sido clave para el éxito de los programas Meteosat y EPS/Metop.

“Estos programas han garantizado el acceso a pronósticos meteorológicos de alta calidad, que han ido mejorando con las sucesivas generaciones de satélites. Meteosat ha generado beneficios económicos y mejoras en la calidad de vida para todos los europeos. La ESA y EUMETSAT han desarrollado ya dos generaciones de estos satélites”.

“MSG-3 garantiza la continuidad del servicio actual. La ESA está trabajando junto con EUMETSAT en el desarrollo de la siguiente serie de satélites meteorológicos, Meteosat Tercera Generación”, dijo el Director de Observación de la Tierra de la ESA, Volker Liebig.

“Esta próxima generación, que estará operativa a finales de esta década, supondrá un salto cuántico en términos de tecnología y prestaciones. Entre otras mejoras los Meteosat Tercera Generación obtendrán imágenes más rápidamente; contarán con más canales espectrales; y su capacidad para analizar la atmósfera permitirá hacer perfiles de gases traza”.

El papel de la ESA en la vigilancia meteorológica y del clima no se basa únicamente en la serie Meteosat. La ESA ha desarrollado también la serie MetOp de satélites meteorológicos en órbita polar -también operados por EUMETSAT-. En el próximo Consejo Ministerial de la ESA, en noviembre, se presentará para su aprobación una nueva serie MetOp Segunda Generación.

El segundo MetOp se encuentra en estos momentos en el Cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, listo para ser lanzado el próximo 19 de septiembre.

Sobre Meteosat Segunda Generación

MSG es un programa conjunto de ESA y EUMETSAT. ESA se ocupa del desarrollo de los satélites cumpliendo los requisitos de los usuarios y el sistema definidos por EUMETSAT, así como de la contratación de otros satélites en nombre de EUMETSAT. ESA también es responsable de las primeras operaciones tras el lanzamiento, en la fase LEO (siglas de Lanzamiento y Primera Órbita u Órbita Temprana), necesarias para colocar al satélite en órbita estacionaria antes de su entrega a EUMETSAT.

EUMETSAT desarrolla todos los sistemas de tierra necesarios para poner a disposición de los usuarios los productos y servicios. También se ocupa de los servicios de lanzamiento y de las operaciones del sistema.

MSG-3 es el tercero en una serie de cuatro satélites introducida en 2002. Todos están equipados con el instrumento SEVIRI - Spinning Enhanced Visible and Infrared Imager-.

SEVIRI se concentra en Europa y África para mejorar los pronósticos meteorológicos locales, en concreto para las tormentas de desarrollo rápido. SEVIRI escanea la superficie terrestre y la atmósfera cada 15 minutos en 12 longitudes de onda diferentes, para seguir el desarrollo de las nubes y medir las temperaturas.

En luz visible SEVIRI detecta detalles de sólo un kilómetro, y de tres kilómetros en infrarrojo.

Además de vigilar la meteorología y registrar datos climáticos MSG-3 tiene dos cargas útiles secundarias.

El sensor Global Earth Radiation Budget medirá la cantidad de energía solar que la Tierra reemite al espacio, para determinar cuánta energía es introducida en el sistema del clima y para ampliar el conocimiento sobre cómo es la circulación atmosférica entre las zonas de día y noche.

Un transpondedor de Búsqueda y Rescate convertirá al satélite en un repetidor de las alertas procedentes de balizas de emergencia.

Los satélites MSG han sido construidos en Cannes, Francia, por industrias europeas lideradas por Thales Alenia Space, Francia, y con más de 50 subcontratas de 13 países europeos.

El último satélite de la serie, MSG-4, se lanzará en 2015.

Sobre la Agencia Espacial Europea

La Agencia Espacial Europea (ESA) es la puerta de acceso al espacio del continente europeo.

La ESA es una organización intergubernamental creada en 1975 para desarrollar el sector espacial europeo y garantizar que la inversión en el espacio proporciona beneficios a los ciudadanos de Europa y del mundo.

La ESA está integrada por 19 Estados Miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Suecia y Suiza. De ellos, 17 forman parte de la Unión Europea (UE). La ESA tiene Acuerdos de Cooperación con otros nueve Estados Miembros de la UE, y está negociando otro con el estado restante, Bulgaria. Polonia está en proceso de convertirse en el Estado Miembro número 20. Canadá participa en algunos proyectos, conforme a un Acuerdo de Cooperación.

La coordinación de los recursos económicos e intelectuales de sus miembros permite a la ESA llevar a cabo programas y actividades de mayor alcance que los que podría realizar cualquier país europeo de forma independiente.

La ESA desarrolla lanzadores, satélites y los servicios de tierra necesarios para mantener a Europa a la cabeza de las actividades espaciales globales. En la actualidad lanza satélites para observación de la Tierra; navegación; telecomunicaciones; y astronomía. También envía misiones a otros planetas y a las afueras del sistema solar, y colabora en la exploración tripulada del espacio.

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