El satélite MSG-3, listo para dar continuidad a los servicios meteorológicos

MSG-3 en la sala limpia
4 julio 2012

La comunidad internacional tiene los ojos puestos sobre el nuevo miembro de la familia de satélites meteorológicos que suministran datos a las agencias europeas: el satélite MSG-3 será puesto en órbita el 5 de julio.

Los satélites Meteosat de Segunda Generación (MSG) están diseñados para mejorar la precisión de las predicciones meteorológicas.

El primero de esta nueva serie, MSG-1 – rebautizado como Meteosat-8 – fue puesto en órbita en el año 2002. MSG-2 le siguió tres años más tarde. Los dos han sabido continuar con éxito el legado de los satélites meteorológicos operacionales, que comenzó con Meteosat-1 en 1977.

Los satélites MSG estudian la Tierra en más bandas espectrales y con una mayor resolución que sus predecesores.

Esta serie toma imágenes de alta resolución de Europa, del Atlántico Norte y de África una vez cada 15 minutos, suministrando datos fundamentales para el trabajo de los meteorólogos y de las agencias meteorológicas nacionales.

Para asegurar la continuidad del servicio, se está preparando al tercer satélite de una serie de cuatro para su lanzamiento el próximo mes de junio.

Poco después de despegar desde Kourou, en la Guayana Francesa, MSG-3 será inyectado en una órbita geoestacionaria a 36 000 km de altitud sobre el ecuador.

La ESA ha desarrollado estos satélites en colaboración con EUMETSAT – la Organización Europea para la Explotación de los Satélites Meteorológicos – y es la responsable de las complejas fases de lanzamiento y operaciones iniciales. Unos diez días después del lanzamiento, EUMETSAT asumirá el control de las operaciones rutinarias.

Además de monitorizar la evolución de las nubes y de las temperaturas para mejorar la precisión de las predicciones meteorológicas, MSG-3 tiene dos misiones secundarias, una para el estudio de la radiación terrestre y otra en el campo de la búsqueda y rescate.

El instrumento GERB (Global Earth Radiation Budget) mide la energía radiada por la Tierra. Al estudiar el balance de la radiación a lo largo del día y de la noche, podremos comprender mejor la circulación atmosférica y la distribución de la energía.

MSG-3

Por otra parte, el transpondedor de Búsqueda y Salvamento recibe y retransmite las señales de emergencia de todas aquellas balizas que se encuentren en su zona de cobertura.

El pasado miércoles, la compañía responsable de la construcción del satélite, Thales Alenia Space, celebró una rueda de prensa en sus instalaciones de Cannes, Francia. El Director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Volker Liebig, resumió las principales innovaciones que realizará esta misión en el campo de la predicción meteorológica.

“El nuevo satélite MSG continuará enviando datos de alta resolución en un amplio rango de bandas espectrales, garantizando la precisión de las predicciones meteorológicas en los próximos años, y monitorizará de cerca la evolución de las nubes”, explicó Liebig.

El Director General de EUMETSAT, Alain Ratier, habló sobre el éxito de los dos primeros satélites Meteosat de Segunda Generación, y sobre la importancia de continuar con los servicios fundamentales de Meteosat. El Científico Meteorológico de EUMETSAT, Philip Watts, describió cómo MSG-3 observará la atmósfera y la superficie de la Tierra.

El Director de Observación Óptica y Ciencia de Thales Alenia Space, Jean-Jacques Juillet, explicó cómo se construyeron los satélites MSG, y cómo la exhaustiva campaña de ensayos a la que fueron sometidos garantizará el éxito de sus operaciones durante los próximos años.

Tras las presentaciones, los asistentes tuvieron la oportunidad de visitar la sala limpia de Thales Alenia Space, donde se encuentra almacenado el satélite.

El mes pasado, se completó una intensa campaña de ensayos para validar todo el conjunto de procedimientos de vuelo, desde la recepción de comandos al envío de datos.

Durante una campaña de simulación que se llevará a cabo este mes, los ingenieros entrenarán a los equipos de control de la misión, especialmente sobre cómo resolver situaciones imprevistas.

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