Publicados el nombre y logotipo de la misión del transbordador espacial que llevará a Paolo Nespoli a la ISS

Esperia Mission logo
24 julio 2007

ESA PR 26-2007. La Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (ASI) anunciaron hoy que han seleccionado el nombre para la próxima misión del astronauta Paolo Nespoli, miembro de la tripulación STS-120 asignada al lanzamiento del transbordador, que se llevará a cabo el próximo mes de octubre.

La misión ha recibido el nombre de Esperia, en recuerdo de la denominación que daban los antiguos griegos a la península italiana.

La elección del nombre refleja que la misión a la Estación Espacial Internacional (ISS) de Nespoli a bordo del transbordador espacial será un escaparate de la tecnología europea, dado que el Node 2 que se instalará ha sido construido por Italia. También subraya que esta oportunidad de vuelo proviene de la visión de futuro de la ASI al suministrar tres contenedores de carga presurizados (Multi-Purpose Logistics Modules, o MPLM) a la NASA en función de un acuerdo bilateral, cuyo desarrollo fue confiado al sector industrial italiano.

Fruto de dicho acuerdo son las seis oportunidades de vuelo concedidas a la ASI. La estrecha colaboración entre la ESA y la ASI condujo a la designación de Nespoli, miembro del Cuerpo de Astronautas Europeos, para ocupar la plaza de vuelo de la ASI. La primera de dichas oportunidades de vuelo recayó en Umberto Guidoni, que pasó 10 días a bordo de la ISS en abril de 2001.

El 19 de junio de 2007 la ESA y la ASI firmaron un acuerdo en el Salón Internacional de la Aeronáutica y del Espacio, en Le Bourget, representadas por el presidente de la ASI, el profesor Giovanni F. Bignami, y Daniel Sacotte, Director de Vuelos Tripulados, Microgravedad y Programas de Exploración de la ESA.

En función de dicho acuerdo y mediante un contrato de patrocinio, la ASI solicitó la creación de un logotipo de la misión al mundialmente famoso diseñador Giorgetto Giugiaro y su empresa, ItalDesign SpA. El imaginativo logotipo revela que la misión Esperia es fundamental para completar el montaje de la ISS y que representa un paso adelante hacia la exploración espacial, objetivo en el que Italia y la ASI desempeñan un papel fundamental, tanto en Europa como en la escena internacional.

“Italia es uno de los principales participantes europeos en las actividades espaciales”, comentó Simonetta di Pippo, Directora del programa de ciencia y exploración del espacio de la ASI (Osservazione dell’Universo). “Como su nombre indica, la misión Esperia demuestra el profundo compromiso de Italia con la exploración del espacio y nuestras perspectivas y objetivos para el futuro. Es también una demostración más de la capacidad de la industria italiana, en la que confiamos para confirmar nuestras inversiones en los programas espaciales europeos, en particular en el programa de exploración Aurora”.

La misión Esperia será la primera asignación de vuelo de Nespoli. Durante la compleja misión de montaje, como miembro de la tripulación STS-120, formada por siete astronautas, tendrá un papel destacado en la instalación del módulo Node 2 (construido por Thales Alenia Space), ya que desde el interior del transbordador coordinará las actividades de cuatro paseos espaciales. Entre otras de sus responsabilidades figuran llevar a cabo un programa conjunto ESA/ASI de experimentos sobre fisiología humana y biología, y colaborar en el mantenimiento y el manejo de los sistemas instalados a bordo de la estación.

“Node 2, el primer nodo construido por Europa que se instala en la estación, es de crucial importancia para el futuro de la ISS”, comentó Daniel Sacotte. “Hará las veces de pasadizo de conexión entre el laboratorio Columbus de la ESA, el laboratorio Destiny de Estados Unidos, y el laboratorio japonés Kibo, además de servir como punto de acoplamiento del Vehículo de transporte HII, también de Japón. También contará con un adaptador para el acoplamiento del transbordador espacial y servirá de punto de acoplamiento de los módulos MPLM. Científicos e ingenieros de todo el mundo aguardan con gran expectación una culminación satisfactoria de la instalación del módulo”.

Otro aspecto que cabe destacar acerca de la misión Esperia es la participación del Ministerio de Solidaridad Social italiano. Durante su vuelo Nespoli representará a todos los ciudadanos europeos e italianos para resaltar sus derechos a la igualdad de oportunidades, y llevará al espacio una serie de declaraciones emitidas por dicho Ministerio.

Para más información:

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Piero Messina
Dir. Human Spaceflight, Microgravity & Exploration
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ESA, Paris
Tel.: +33 6 87715126
Piero.messina @ esa.int

Francesco Rea
ASI - Head of Media Relations Office
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Fax : +39 06 8416265
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