ESA ja Thales Alenia Space solmivat sopimuksen IXV-koealuksen (Intermediate eXperimental Vehicle) kehittämisestä

16 Kesäkuu 2009

ESA ja Thales Alenia Space ovat solmineet valtuutussopimuksen ilmakehään palaavan IXV-koealuksen (Intermediate eXperimental Vehicle) kehitystyöstä. Sopimus allekirjoitettiin tiistaina Le Bourgetin ilmailumessujen yhteydessä.

IXV-projekti on osa ESA:n tulevaisuuden kantorakettien valmisteluun liittyvää FLPP-ohjelmaa (Future Launchers Preparatory Programme). IXV-projektin tavoitteena on kehittää eurooppalainen itsenäisesti ilmakehään palaava kokeellinen laskeutumisalus, jonka muoto saa aikaan aerodynaamista nostovoimaa. Aluksessa on myös edistyksellinen ohjauslaitteisto, joka hallitsee laskeutumista ohjausrakettien ja aerodynaamisten ohjauspintojen avulla, ja lisäksi auksen ilmakehään saavuttaessa vaadittava lämpösuojaus on uudenlainen.

Aluksen paino tulee olemaan noin 1 800 kg, ja se laukaistaan Vega-raketilla Euroopan avaruussatamasta Kourousta. Laukaisualus lähettää IXV-aluksen noin 450 km:n korkeuteen, josta se aloittaa paluulentonsa Maahan laskeutuen tasaisesti ja turvallisesti Tyyneen valtamereen. Aluksen nopeus ilmakehään palaamisen aikaan on noin 7,5 km/s, joten IXV:n laskeutuminen vastaa lähes täysin matalalta kiertoralta tapahtuvaa paluuta.

Thales Alenia Space vastaa suunnittelusta, kehityksestä ja aluksen integroinnista. Alihankkijoina yhtiöllä on ryhmä merkittäviä eurooppalaisia teollisuusyrityksiä, tutkimuskeskuksia ja yliopistoja Alankomaista, Belgiasta, Espanjasta, Irlannista, Italiasta, Itävallasta, Portugalista, Ranskasta, Ruotsista, Saksasta ja Sveitsistä. Alus on tarkoitus toimittaa ESA:lle vuoden 2012 loppuun mennessä.

“IXV-avaruuslento tarjoaa ainutlaatuisen mahdollisuuden tutkia suurta osaa Euroopan perustarpeista koskien paluuta ilmakehään matalalta Maan kiertoradalta, ja se lisää kaikkien tulevien ilmakehään palaavien eurooppalaisten järjestelmien kehittämisessä tarvittavaa kokemusta ja tietotaitoa liittyen erityisesti paluuvaiheen aerodynaamiseen suorituskykyyn ja aerolämpödynaamisiin ominaisuuksiin, lämpösuojausmateriaaleihin sekä ohjaus-, navigointi- ja säätöjärjestelmään”, kertoo IXV-projektin päällikkö Giorgio Tumino Euroopan avaruusjärjestöstä.

“Tämän sopimuksen myötä IXV-projekti siirtyy täyteen kehitysvaiheeseensa edistäen konkreettisesti matalalta Maan kiertoradalta palaaviin lentoihin liittyvää eurooppalaista tietotaitoa, jota on kerätty useiden vuosien ajan kaikkialla Euroopassa tehdyn jatkuvan tutkimuksen avulla”, kertoo ESA:n avaruusalusten laukaisusta vastaava johtaja Antonio Fabrizi.

Muita avaruuslentouutisia Le Bourgetin ilmailunäytöksessä

ESA ja Arianespace allekirjoittivat maanantaina 15. kesäkuuta kehyssopimuksen laukaisupalveluiden toimittamisesta. Tämän sopimuksen pääasiallinen tarkoitus on maksimoida Arianen, Vegan ja Soyuzin käyttö Guayanan avaruuskeskuksessa ja varmistaa ESA:n avaruuslennoille kilpailukykyiset laukaisupalveluiden hinnat.

Keskiviikkona 17. kesäkuuta ESA allekirjoitti 20 miljoonan euron rahoitussopimuksen yhteenliittymän kanssa, johon kuuluu Avio SpA (I), Astrium GmbH (D) ja SNECMA (groupe SAFRAN) (F), nestemäistä polttoainetta käyttävän moottorin kehittämisestä Euroopan seuraavan sukupolven kantorakettien ensimmäistä vaihetta varten. Tästä koemoottorista käytetään nimitystä High Thrust Engine Demonstrator.

Lisätietoja:

ESA – Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
Puhelin: + 33 1 5369 7299
Sähköposti:
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.