La Terre vue de l'Espace : Rügen sur glace

24 février 2012

Les eaux partiellement gelées de la mer Baltique autour de la plus grande île d’Allemagne, Rügen, apparaissent prises sur cette image prise par ALOS, satellite japonais d’observation de la Terre.

Reliée à l’Allemagne continentale par un pont au niveau de la ville de Stralsund, Rügen se caractérise par ses paysages verdoyant et plus de 570 km de côtes.

La petite presqu’île en haut et au centre de l’image abrite la Parc national de Jasmund et ses magnifiques falaises de craie blanche. De fortes pluies et de violents orages entrainent fréquemment une érosion importante de la roche tendre, qui se dissout dans la mer et donne à l’eau une couleur laiteuse.

Des fragments de banquise flottent à la surface des eaux saumâtres, bordant le rivage de l’île et des nombreuses péninsules. Les lignes blanches qui semblent couper au travers des plus grandes plaques de glaces flottantes témoignent du passage des navires brise-glaces.

Les brise-glaces utilisent leur inertie pour faire glisser leur proue au-dessus de la glace, qui se brise alors sous leur poids. Ces navires sont très courants sur les voies maritimes des mers du nord de l’Europe, comme la Baltique.

Les satellites d’observation de la Terre peuvent être utilisé pour déterminer le type de glace sur ces voies de navigation et alentour. En août dernier, les satellites ont montré que le passage du Nord-Ouest, un raccourci pour la navigation entre l’Europe et l’Asie, s’était ouvert au cours de la fonte saisonnière.

Le satellite ALOS (Advanced Land Observation Satellite) a pris cette image le 24 février 2011 à l’aide de sa caméra AVNIR-2 (Advanced Visible and Near Infrared Radiometer type 2).

L'ESA soutenait ALOS en tant que « Mission de Tierce Partie », ce qui signifie que l'ESA utilisait son infrastructure sol multi-mission pour l'acquisition, le traitement, la distribution et l’archivage des données du satellite pour le compte de sa communauté d'utilisateurs.

En avril 2011, le satellite a brutalement perdu son alimentation alors même qu’il cartographiait les côtes japonaises qui venaient d’être ravagées par un tsunami.

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