Descanse um pouco

Verificação do ângulo da cama
16 Novembro 2012

Por que é que 12 voluntários vão passar 21 dias deitados numa cama, com a cabeça inclinada abaixo da horizontal? A experiência vai ajudar a compreender e ensinar a lidar com as mudanças que ocorrem nos corpos dos astronautas no espaço, bem como em pessoas acamadas na Terra.

Longe de ser um período de descanso e relaxamento, os voluntários deste estudo serão submetidos a atividades diárias regulares e intensivas, incluindo testes e exames no Instituto Francês de medicina espacial e fisiologia, MEDES.

Os participantes não serão autorizados a levantar-se, nem mesmo uma vez, para uma lufada de ar fresco, uma mudança de cenário, um chuveiro ou mesmo para ir à casa de banho.

Além disso, terão de repetir estes 21 dias de provação duas vezes num ano.

À medida que envelhecemos, os nossos corpos perdem a densidade óssea e a força muscular. Os astronautas no espaço sofrem mudanças semelhantes, mas a um ritmo muito mais rápido do que na Terra.

Encontrar formas de combater este processo é importante para as agências espaciais, pacientes e todos aqueles que planeiam envelhecer.

Repouso na cama

Em nome do progresso científico, os participantes serão analisados cientificamente para ver como se adaptam à permanência na cama por períodos longos.

A investigação integra uma ampla gama de estudos internacionais sobre repouso na cama que visam desenvolver e testar respostas aos desafios da vida no espaço, do envelhecimento e de longos períodos de imobilização após doença.

Este estudo é co-financiado pela agência espacial francesa CNES e faz parte do ELIPS, o Programa Europeu para as Ciências Físicas e da Vida.

Quando se colocam pessoas deitadas com a cabeça 6º abaixo da horizontal por longos períodos, os seus corpos reagem como se não tivessem peso. E é mais barato e mais seguro fazer os testes numa cama do que enviar os voluntários para o espaço.

Musculação na cama

Neste estudo, os 12 voluntários foram divididos em três grupos para testar um conjunto de medidas contra a perda óssea e muscular.

O grupo de controle vai passar 21 dias na cama em repouso, enquanto um segundo grupo será submetido a um plano de utilização de máquinas de exercícios resistivos e vibratórios.

O terceiro grupo, além de utilizar as máquinas de exercícios, irá também ingerir suplementos nutricionais de proteína de soro de leite - um suplemento que os culturistas usam para treinar os músculos.

Máquina de exercício

Embora as propriedades das proteínas do soro sejam bem conhecidas pelos culturistas, será que a proteína irá ajudar a manter a força muscular, sem passar horas no ginásio?

Os voluntários irão participar em todas as fases, uma após a outra ao longo de toda a experiência de mais de um ano.

Após a sessão de 21 dias, que teve início a 12 de Novembro, os participantes voltarão à clínica MEDES, em Toulouse, França, para mais duas sessões em 2013.

Os voluntários terão quatro meses de intervalo entre cada sessão de repouso absoluto para recuperarem, descansar um pouco e apreciar a sensação de sair da cama de manhã.

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