Tropical storm imaged from orbit
Imagem da tempestade tropical Isaac, feita pela X-Cam

Pequena câmara a bordo do Proba-2 capta tempestade tropical Isaac

28 Agosto 2012

Uma câmara experimental, mais pequena do que uma chávena de café, a bordo do micro-satélite da ESA, Proba-2, captou esta imagem do que viria a ser o Furacão Isaac, à medida que este se afastava para oeste da costa da Florida, em direção ao Golfo do México, na segunda-feira.

A câmara X-Cam – Câmara de Exploração – do pequeno satélite captou esta imagem às 11:38:33 GMT de 27 de Agosto.

Na altura, o Isaac era uma tempestade tropical com velocidades do vento na ordem dos 100 km/h, com os ventos a estenderem-se até 360 km do seu centro.

Ao longo do dia de terça-feira, o Isaac foi-se transformando num furacão, alimentado pelas águas quentes do Golfo do México.

X-Cam
A pequena câmara X-Cam do Proba-2

Com menos de um metro cúbico, a principal missão do Proba-2 é observar o sol e o clima espacial.

A observar no comprimento de onda do visível e próximo do infravermelho com um campo de visão de 100 graus, a X-Cam está alojada na parte de baixo do microsatélite, sendo uma das 17 novas tecnologias em teste no Proba-2.

O instrumento foi desenhado pela companhia suíça Micro-Cameras & Space Exploration, fazendo parte de uma série de câmaras em miniatura construídas pela companhia para as missões da ESA, tais como a Proba-2 e a SMART-1.

Proba-2
Proba-2

Uma destas câmaras a viajar a bordo da Rosetta – neste momento a viajar no espaço profundo – deve fornecer-nos as primeiras imagens da superfície de um cometa em 2014.

A X-Cam está equipada com inteligência que permitem a seleção da melhor exposição automática para uma ótima qualidade da imagem.

No futuro, equipamentos semelhantes poderão vigiar a superfície dos próprios satélites para detetar danos e efeitos ambientais.

A primeira missão da família ‘Project for Onboard Autonomy’, Proba-1, foi lançada em 2001 e mantém-se. O Proba-2 foi lançado em 2009. O Proba-V, que irá monitorizar a vegetação global, deverá ser lançado no próximo ano.

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