Glæde over opsendelse af is-satellit

CryoSat-2 kom godt afsted.
9 april 2010

Hvor hurtigt smelter klodens is, og hvilke mekanismer styrer afsmeltningen? Det er de vigtigste spørgsmål, som en ny europæisk satellit med dansk produceret udstyr ombord skal besvare.

I en tid med omfattende klimaforandringer er det af stor værdi at vide, hvordan tykkelsen af isdækket forandrer sig over alt på kloden.

Svaret på spørgsmålet er rykket et stort skridt nærmere med den vellykkede opsendelse af satellitten CryoSat fra den europæiske rumfartsorganisation ESA. Opsendelsen, der skete fra rumbasen Baikonur i Kasakhstan, var imødeset med ekstra stor spænding, fordi en tilsvarende opsendelse i 2005 mislykkedes. Dengang styrtede satellitten i havet umiddelbart efter opsendelsen, men 17 minutter efter opsendelsen af den nye satellit – CryoSat-2 – opfangede en radiomast i Kenya signaler, der bekræfter, at satellitten befinder sig i den planlagte bane og har det godt.

Man har længe fulgt arealet af isdækket fra rummet. Det særlige ved CryoSat er, at satellittens hovedinstrument kan måle afstanden mellem sig selv og toppen af isdækket særdeles nøjagtigt. Dermed kan man følge med i, hvordan tykkelsen af isdækket forandrer sig med tiden.

En forudsætning for de nøjagtige målinger er imidlertid, at satellitten kender sin position og orientering i rummet (satellittens attitude) nøjagtigt. Til det formål har den danske virksomhed Terma bygget tre såkaldte stjernekameraer. Mens CryoSat’s hovedinstrument peger mod Jorden, vender kameraerne ud mod rummet. De tager kontinuerligt billeder af stjernehimlen og sammenligner dem med et digitalt katalog af stjernebilleder i kameraets computer. Derved kan de bestemme satellittens øjeblikkelige attitude med en nøjagtighed bedre end et buesekund – svarende til 1/3600 grad.

Også på den videnskabelige front har CryoSat dansk medvirken, idet forskere fra Danmarks Tekniske Universitet, DMI, GEUS og Københavns Universitet har deltaget i planlægningen af missionen og vil komme til at udnytte resultaterne.

Satellitten skal kredse om Jorden i ca. 700 kilometers højde. CryoSat’s radar er i stand til at ”se” igennem skyer og tåge. Dermed kan fartøjet levere målinger af ændringerne i isdækkets tykkelse uanset vejrforholdene.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.