Belgische technologie stuurt Vega-raket de ruimte in

Vega zal gelanceerd worden in Kourou in Frans Guyana
1 augustus 2011

Ons land neemt voor 5,63% deel aan de kleine Europese viertrapsraket Vega en staat bij wijze van spreken aan de stuurknuppel van de raket. En dat is cruciaal.

Het bedrijf SABCA of Société Anonyme Belge de Constructions Aéronautiques bevindt zich in Brussel. In juni toonde het bedrijf op het Lucht- en Ruimtevaartsalon van Le Bourget nabij Parijs haar activiteiten op het vlak van de programma's Vega en Intermediate Experimental Vehicle (IXV).

Elektromechanisch

SABCA liet er de onderste structuur van de op vaste brandstof werkende rakettrap P80 van de Vega-lanceerraket zien en het subsysteem voor de oriëntatie van de straalpijp. Dat maakt – in tegenstelling tot vroegere hydraulische systemen - gebruik van een elektrisch gevoede servobesturing, die de straalpijp van de raket in alle mogelijke richtingen kan doen bewegen.

Het bedrijf ontwikkelde en leverde het volledge subsysteem voor de juiste oriëntatie van de raket aan de Italiaanse hoofdaannemer European Launch Vehicle (ELV) en Europropulsion, dat instaat voor de P80-rakettrap van Vega. Dit systeem is cruciaal voor de juiste geleiding van de raket.

Vega wordt het kleine broertje van de Sojoez en de Ariane 5, die eveneens vanaf Kourou vertrekken

SABCA stond eerder al in voor het ontwerp en de productie van de servomechanismen, die hun degelijkheid reeds bewezen bij de Ariane 4-raketten en nu met succes de huidige Ariane 5 naar de ruimte stuurt.

De nauwkeurigheid waarmee de Europese lanceerraket satellieten in een baan om de aarde kan brengen steunt op het correct functioneren van deze hydraulische systemen.

In het kader van het programma Vega zet de Belgische onderneming een stap vooruit met 'slimme' technologie die niet hydraulisch is, maar elektromechanisch en die elke straalpijp juist oriënteert.

IXV
Het Intermediate eXperimental Vehicle (IXV)

De elektromechanische sturing moet bestand zijn tegen hevige trillingen en extreme temperaturen. De elektronica op het niveau van de vierde trap van de Vega-raket moet bovendien de straling in de ruimte kunnen doorstaan.

SABCA is verantwoordelijk voor de volledige keten van sturingselektronica, software, Ion-Lithiumbatterijen als energiebron en de elektromechanische stuurelementen.

Andere toepassingen

P80 arrives at Vega Launch Zone
De P80-rakettrap van de Vega-lanceerraket

Tijdens het Salon van Le Bourget tekende ELV een contract voor de levering van subsystemen voor elektromechanische geleiding voor de vijf Vega-raketten die ESA heeft besteld voor het programma Vega Research & Technology Accompaniment (VERTA).

Het Europese bedrijf voor ruimtetransport Arianespace wil deze eerste Vega-reeks vanaf volgend jaar inzetten voor de lancering van micro- en minisatellieten, waarvoor de kleine Europese lanceerraket een heuse referentie moet worden.

De elektromechanische technologie wordt eveneens voorzien voor de sturing van de bovenste rakettrap van de zware Ariane 5ME-raket, die zal voorzien zijn van de cryogene (op superkoude brandstof werkende) Vinci-raketmotor. De nieuwe Ariane 5-versie zal vanaf 2016 vliegen. Nog later zal de nieuwe technologie gebruikt worden voor de Next Generation Launcher (NGL), een nieuwe generatie van lanceerraketten.

Zo zal Vega, gestuurd door Belgische technologie, weldra naar de ruimte vliegen

En de elektromechanische technologie zal ook gebruikt worden bij het Intermediate eXperimental Vehicle (IXV). Dit twee ton zware ruimtetuig wordt in 2013 vanaf het Centre Spatial Guyanais (CSG) in Kourou in Frans Guyana met een Vega-raket in een suborbitale baan gebracht tot een hoogte van 450 kilometer.

In een dergelijke baan 'raakt' een ruimtetuig even de ruimte aan, maar het komt niet in een baan om de aarde.

SABCA staat hierbij in voor het elektromechanische systeem dat de 'flaps' achteraan het toestel bestuurt. Deze 'flaps' bevinden zich bij de lancering en in de ruimte in een neutrale positie. Maar ze worden actief bij de kritieke fase van de terugkeer in de atmosfeer en moeten het toestel bij een snelheid van 7,5 kilometer per seconde juist oriënteren voor een geslaagde landing in de Stille Oceaan.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.