ESA-astronaut Paolo Nespoli begint langdurige ruimtemissie in ISS

ESA-astronaut Paolo Nespoli (onderaan rechts) aan boord van het internationaal ruimtestation
22 december 2010

Voor de derde keer voert een ESA-astronaut een langdurige ruimtemissie uit aan boord van het internationaal ruimtestation ISS. Na de Duitser Thomas Reiter in 2006 en de Belg Frank De Winne in 2009 bevindt de Italiaan Paolo Nespoli zich in het ISS voor een missie van een half jaar in de ruimte.

Nespoli werd op woensdag 15 december gelanceerd vanaf de kosmodroom Bajkonoer in Kazachstan aan boord van het ruimteschip Sojoez TMA-20.

In zijn gezelschap vlogen ook de Rus Dmitri Kondratjev en de Amerikaanse Caherine Coleman naar het ISS. Negen minuten na de lancering bereikten het ruimteschip en zijn drie passagiers - antennes en zonnepanelen ontvouwd - een baan om de aarde die ze eens om de 90 minuten omcirkelden.

Daarna volgde een relatief rustige fase waarbij Paolo en zijn gezellen onder meer de verschillende systemen van de Sojoez controleerden en hun lichamen konden wennen aan de toestand van gewichtloosheid.

Tweedaagse cruise

Sojoez TMA-20 nadert het ISS

Tijdens een cruise van twee dagen en 35 banen om de aarde verhoogden ze langzaam hun baan. Tijdens de derde dag bereidden ze de Sojoez voor op de aankomst bij het ruimtestation.

Ze sloten het luik tussen de twee modules van het ruimteschip, deden hun Sokolruimtepakken aan en hielden nauwgezet de nadering van en de koppeling met het ISS in de gaten.

Op 17 december maakten ze onder het toeziend oog van het vluchtcontrolecentrum in Koroljov nabij Moskou hun Sojoez aan de naar de aarde gerichte koppelpoort van de Russische module Zarja vast.

Intensieve missie

Paolo Nespoli arriveert aan boord van het ISS

'Het geeft altijd een intens gevoel ruimtevaarders het ISS te zien binnentreden en de rest van de bemanning te zien begroeten', aldus ESA-directeur voor de bemande ruimtevluchten Simonetta Di Pippo.

'Paolo en zijn gezellen gaan een heel intensieve missie tegemoet met bevoorradingsmissies, in het bijzonder met de tweede ATV Johannes Kepler, de installatie van belangrijke wetenschappelijke apparatuur en talloze wetenschappelijke experimenten. Ik ben trots op het niveau van integratie en belangrijkheid dat Europa in het ISS-partnerschap heeft bereikt, ook door de regelmatige aanwezigheid van Europese astronauten in het ISS.'

Samen met Kondratjev en Coleman maakt Paolo Nespoli als vluchtingenieur deel uit van de Expedities 26 en 27 aan boord van het ISS. Hun terugkeer naar de aarde is voorzien voor mei volgend jaar.

MagISStra

Voor het vertrek vanaf de kosmodroom Bajkonoer in Kazachstan

Simonetta Di Pippo verklaarde het volgende over de ruimtemissie van Nespoli, die de naam MagISStra kreeg: 'Tien jaar na de eerste expeditie naar het ISS, is de missie van Paolo het begin van een nieuw decennium voor deze permanent bewoonde buitenpost en ruimtelaboratorium.'

'Na het grote werk van de afgelopen twee jaar is de bouw ervan nu zo goed als klaar. Paolo en zijn gezellen zullen een nieuw decennium van onderzoek aan boord van het ISS inluiden.'

Nespoli zal tijdens zijn vlucht meer dan 30 experimenten uitvoeren, niet alleen voor Europese onderzoekers, maar ook voor de Amerikaanse, Japanse en Canadese ruimtevaartagentschappen.

Replay van de koppeling

Zijn educatieve programma omvat twee belangrijke activiteiten. Het internationale initiatief Mission X: Train Like an Astronaut draait rond gezondheid, het zich goed voelen en gezonde voeding.

Greenhouse in Space is een serre waarbij de levenscyclus van een plant wordt opgevolgd, terwijl schoolkinderen hetzelfde doen met een gelijkaardige serre en dezelfde plantensooort op de aarde.

Paolo zal ook filmbeelden maken met een nieuwe 3D-camera van ESA en op die manier het ruimtestation op een nieuwe manier presenteren. Hij zal ook met het grote publiek en de media communiceren.

Meer informatie

Volg de MagISStra-missie op:

www.esa.int/magisstra

ESA Media Relations Office
Communication Department
Tel: +33 1 53 69 72 99
Fax: +33 1 53 69 76 90
Email: media@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.