Lancering Mars Express op 2 juni

De laatste tests met Mars Express en Beagle 2 in Bajkonoer
12 mei 2003

Iets voor middernacht op 2 juni (23.45 uur plaatselijke tijd, 19.45 uur Belgische tijd) zet een Sojoez-raket van Starsem vanaf de kosmodroom Bajkonoer in Kazachstan de Europese sonde Mars Express op weg.

De lancering van Mars Express kreeg op 3 mei laatstleden definitief groen licht. Als gevolg van de relatieve onderlinge posities van de aarde en Mars is er slechts een beperkte periode waarin de lancering van een ruimtesonde naar onze buurplaneet mogelijk is. Voor Mars Express begint dit lanceervenster op 23 mei en het duurt slechts vier weken.

Maar net voor Mars Express vanuit Tourlouse in Frankrijk naar Bajkonoer zou worden overgebracht ontdekten ingenieurs een fout in één van de modules met elektronica.

En misschien was de wet van Murphy wel in het spel. ‘Natuurlijk ging het net om die module die we het moeilijkst uit de sonde konden verwijderen’, zegt projectmanager Rudi Schmidt met een lach.

Lanceerdatum verschoven

Size comparison between Earth and Mars
De aarde en zijn buurplaneet Mars

De lancering werd om deze reden oorspronkelijk verschoven van 23 mei naar 6 juni, een datum die nog altijd nog binnen het lanceervenster viel.

Maar door de knowhow en toewijding van de ingenieurs werd de klus sneller geklaarde dan eerst gedacht en kon de lanceerdatum weer een beetje naar voren verschoven worden.

Reis van zes maanden

Mars Express in orbit around Mars
Mars Express in een baan om Mars

Mars Express kon daarop worden bijgetankt om daarna te worden aangebracht op de Fregat-rakettrap, het bovenste deel van de Sojoez-lanceerraket. De volledige raket zal vier dagen voor de lancering per spoor naar het lanceerplatform worden overgebracht.

Mars Express zal er zes maanden over doen om Mars te bereiken en moet op 26 december in een baan om de Rode Planeet komen. Dit wordt dan het begin van het Europees aandeel in de verkenning van Mars.

Meer informatie

ESA Communication Department
Media Relations Office
Paris, France
Tel: +33(0)15369 7155
Fax: +33(0)1 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.