Nieuwe komeet voor Rosetta

Rosetta: nu nog op de aarde, maar in februari 2004 onderweg
2 juni 2003

Europa's kometenjager Rosetta heeft een nieuw reisdoel. Hij zal nu de komeet Churyumov-Gerasimenko in het vizier nemen en gelanceerd worden vanuit Kourou, Frans Guyana in februari 2004.

Dit heeft het Science Programme Committee van ESA beslist. Rosetta zal gelanceerd worden met een raket van het type Ariane 5G+ en heeft afspraak met Churyumov-Gerasimenko in november 2014.

De lancering van Rosetta moest aanvankelijk in januari dit jaar gebeuren met als reisdoel de komeet Wirtanen. Maar hij werd als gevolg van een mislukte Ariane 5-lancering in december vorig jaar uitgesteld.

Grote inspanning

The Rosetta lander
Werk met de lander van Rosetta in Kourou

De keuze van een nieuwe komeet vergde een grote inspanning, zoals waarnemingen met telescopen, waaronder de Hubble Space Telescope in een baan om de aarde en de Very Large Telescope (VLT) van ESO in Chili. Men wilde immers zoveel mogelijk te weten komen over het nieuwe reisdoel van Rosetta.

Het uitstel van de lancering van Rosetta kost naar schatting ongeveer 70 miljoen euro. Op de ministeriële conferentie van Parijs op 27 mei jongstleden werd echter beslist dat dit financieel probleem op 'agency level' kan worden opgelost.

Jagen op een komeet

Rendezvous with a comet
Rosetta: Europa's kometenjager

De onderzoekers gaan nu nog een alternatieve reisroute naar de komeet bekijken, voor het geval die nodig zou blijken. In dat geval zou Rosetta in februari 2005 gelanceerd worden.

Rosetta is een heel bijzondere missie. Hij moet als het ware jagen op een komeet en hem daarna ook 'vangen'. Voor meer achtergrond zie de links op deze pagina.

Meer informatie

ESA - Communication Department
Media Relations Office
Paris, France
Tel: +33 (0)1 5369 7155
Fax: +33 (0)1 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.