El papa Benedicto XVI habló con la tripulación de la ISS

ISS crew during inflight call to Pope Benedict XVI
23 mayo 2011

Por primera vez en la historia, el Papa habló con la tripulación de la Estación Espacial Internacional. Benedicto XVI conversó 20 minutos con los astronautas a bordo de la ISS el pasado sábado por la tarde.

Los 12 astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) conectaron en directo con la sala Foconi de la Biblioteca Vaticana el sábado 21 de mayo a las 13:11 CEST (11:11 GMT).

Tras comprobar el estado de la conexión, el Director de Vuelos Tripulados y Operaciones de la ESA, Thomas Reiter, cedió el micrófono a Enrico Saggese, Presidente de la Agencia Espacial Italiana (ASI), quién presentó al comandante de la Estación, Dmitri Kondratyev, al Papa.

El papa Benedicto XVI habla con los astronautas

A continuación, Kondratyev y Mark Kelly, comandante del trasbordador espacial Endeavour, presentaron a los miembros de sus respectivas tripulaciones.

El Papa habló sobre la importancia de la ciencia y de la exploración espacial, haciendo especial énfasis en la protección del medio ambiente. Tras un breve discurso, Benedicto XVI preguntó a los astronautas por su trabajo en el espacio y por su visión del mundo y la paz mundial, señalando el hecho que desde el espacio no se ven fronteras en la Tierra. Benedicto XVI destacó el papel de los astronautas como modelos a seguir por los jóvenes de hoy en día.

Tras intercambiar unas palabras con el Papa, Roberto Vittori le mostró una medalla que el Pontífice le había entregado antes de comenzar su misión, y se la pasó flotando a su compañero Paolo Nespoli, que la traerá de regreso a la Tierra mañana martes por la mañana.

Antes de finalizar, el Papa se dirigió a Paolo en italiano, transmitiéndole sus condolencias por la reciente pérdida de su madre.

El Vaticano y el espacio

Paul VI watching Apollo 11 landing to Moon
Pablo VI viendo el alunizaje del Apolo XI

El papa Benedicto XVI ha mostrado un gran interés por la astronomía y por la ciencia en general. En 2009, durante el Año Internacional de la Astronomía, el Papa declaró que nuestra época “se encuentra en los umbrales de grandes descubrimientos científicos”.

“¿Quién puede negar – se preguntaba – que la responsabilidad sobre el futuro de la humanidad y la protección de la naturaleza y el mundo que nos rodea no necesitan, ahora más que nunca, valores como la observación meticulosa, el pensamiento crítico, la paciencia y la disciplina que forman la base del método científico moderno?”

El Observatorio Vaticano es uno de los centros de investigación astronómica más antiguos del mundo. Su sede histórica se encuentra en el Castel Gandolfo, a las afueras de Roma, en la residencia de verano del Papa. En el año 1981 inauguró un segundo centro, el VORG (acrónimo inglés de ‘Grupo de Investigación del Observatorio Vaticano’), en la Universidad de Arizona en Tucson, en los Estados Unidos.

El papa Pablo VI envió un mensaje a la Luna con los astronautas del Apolo 11 en 1969: “Contemplo el cielo, obra de tus dedos, la Luna y las estrellas que has creado” (Sal 8, 4)

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