Herschel y Planck, a punto para su traslado al centro de lanzamiento en Guayana

El Centro Espacial de Guayana, en Kourou, es el puerto espacial europeo.
11 febrero 2009

Los telescopios espaciales de la ESA Herschel y Planck, que estudiarán la formación de estrellas y galaxias y la radiación fósil del Big Bang, respectivamente, han completado con éxito sus campañas de ensayos en Europa. Las dos naves partirán pronto hacia el puerto espacial europeo en Kourou, en la Guayana francesa.

El pasado 6 de Febrero la ESA revisó el estado de las naves y los resultados de los ensayos llevados a cabo a lo largo del pasado año. Tras la revisión se dio luz verde a los equipos de las misiones para el comienzo de las campañas de lanzamiento, la fase final de las acciones con las naves en Tierra.

Herschel in space, close up on its mirror
Detalle del espejo del telescopio Herschel en el espacio.

La compañía Thales Alenia Space es la contratista principal de la nave Herschel, y ha dirigido el trabajo de numerosas empresas de toda Europa. Herschel y sus instrumentos han sido sometidos a rigurosos ensayos a lo largo de 2008 en el Centro de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) en Noordwijk (Países Bajos). La nave, ahora ya preparada en su contenedor, será transportada a Kourou por avión el 11 de Febrero de 2009.

Planck in space
Ilustración de Planck en el espacio

Los ensayos de Planck, construido también por Thales Alenia Space y sus subcontratistas, fueron realizados inicialmente en Thales Alenia Space en Cannes (Francia) y en ESTEC. Los ensayos finales se llevaron a cabo en las instalaciones del Centro Espacial de Lieja (Bélgica). La nave será transportada a Kourou por avión el 18 de Febrero de 2009.

Una vez en el Centro Espacial de Guayana las dos naves serán sometidas a los ensayos finales y serán preparadas para el lanzamiento. Herschel y Planck serán lanzadas en una configuración dual por un cohete Ariane ECA el 16 de Abril de 2009.

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