Venus Express prête au décollage

18 octobre 2005

ESA PR 45-2005. Le lanceur Soyouz-Frégate chargé de placer en orbite la sonde Venus Express de l’ESA décollera le mercredi 26 octobre à 10h43 heure locale (6h43 heure de Paris) du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Venus Express, première mission européenne à destination de Vénus, tentera de percer les nombreuses énigmes qui entourent encore cette planète. Les scientifiques tenteront notamment de comprendre pourquoi une planète si semblable à la Terre en termes de taille, de masse et de composition, a connu une évolution si différente au cours des 4,6 derniers milliards d’années.

Le Centre européen d’opérations spatiales (ESOC) de l’ESA, à Darmstadt (Allemagne), qui assurera le contrôle de cette mission, organisera une opération de relations publiques le jour du lancement, de 6 heures à 12 heures.

La télévision transmettra des images en direct de Baïkonour aux organes de radiodiffusion et au grand public. Des membres de la direction et des spécialistes de l’ESA seront à l’ESOC et dans d’autres établissements de l’Agence pour répondre aux questions et donner des interviews.

Toutes les images seront diffusées en direct à titre gratuit. Les organes de radiodiffusion peuvent consulter le site http://television.esa.int qui donne tous renseignements utiles sur les diverses liaisons satellite (Eutelsat W2).

Pour le grand public, une retransmission du lancement via Astra 1G a également été prévue. Les horaires et autres renseignements sont disponibles en ligne sur le site http://television.esa.int/photos/Astra.pdf

A l’occasion du lancement de Venus Express, la Planetary Society se joint à l’ESA pour inviter des jeunes et des adultes du monde entier à participer à un concours artistique sur le thème « cartes postales de Vénus ». Il s’agit d’imaginer la surface de Vénus « vue d’en haut ». Le lauréat sera invité à suivre la mise en orbite vénusienne de la sonde au centre de contrôle de Darmstadt, le 6 avril 2006. Pour en savoir plus sur ce concours, consulter le site http://planetary.org/postcards_from_venus/

Les représentants des médias qui souhaitent suivre l’événement à l’ESOC ou assister à sa retransmission dans d’autres établissements de l’ESA sont priés de remplir le formulaire d’inscription ci-joint et de le télécopier au lieu de leur choix.

Pour en savoir plus, contacter :

ESA – Division Relations avec les médias
Tél: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

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