Lançamento do Endeavour marcado para 16 de Maio

O Endeavour no local de lançamento
11 Maio 2011

Os responsáveis da NASA marcaram o lançamento do vaivém Endeavour para o dia 16 de Maio, às 14:56 CEST (12:56 GMT). A data foi anunciada numa conferência de imprensa, segunda-feira, no Kennedy Space Center, na Florida.

Na sexta-feira, a missão STS-134 à Estação Espacial Internacional tinha sido estendida de 14 para 16 dias.

Os engenheiros no Kennedy Space Center continuam a trabalhar para resolver o problema com um circuito de aquecimento no sistema hidráulico do Endeavour que resultou no adiamento do lançamento, inicialmente previsto para 29 de Abril.

Percebeu-se que o problema estava num interruptor, num dos compartimentos do vaivém.

Apesar de não ter sido encontrada a raiz do problema, no dito interruptor, os técnicos estão a substituir o hardware que poderá ter causado a falha. A caixa defeituosa foi substituída na passada Quarta-feira e neste momento decorre um teste a nove sistemas do vaivém, alimentados pela nova caixa.

A testar o compartimento avariado

O vaivém tem três Unidades de Alimentação Auxiliares (APUs) que fornecem a energia para manter o veículo na subida e na reentrada. As linhas de combustível em cada APU têm dois circuitos de aquecimento que evitam o congelamento do combustível – hidrazina -, enquanto o vaivém está no espaço.

Pelas regras da NASA, todas as APUs e todos os circuitos de aquecimento têm de estar operacionais para o lançamento. Na primeira tentativa de lançamento do Endeavour um dos dois aquecedores da APU-1 não funcionou. Os engenheiros acabaram por confirmar a falha no circuito de abastecimento de energia, da caixa original.

Os responsáveis pela missão reanalisaram o calendário da STS-134 e concluíram que a tripulação do vaivém consegue atingir todos os objectivos, mesmo com a partida de três astronautas da Estação.

De acordo com o plano actual, o astronauta da ESA Paolo Nespoli e dois companheiros de missão irão regressar à Terra a 23 de Maio, a bordo da nave Soyuz, enquanto o Endeavour ainda está acoplado à Estação.

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