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Comunicaciones Ópticas

22/07/2013 1603 views 2 likes
ESA / Space in Member States / Spain

El Terminal de Comunicaciones Ópticas es una de las cuatro cargas útiles de demostración tecnológica embarcadas en Alphasat. Este sistema transmitirá los datos de observación de la Tierra recogidos por los satélites en órbita baja (LEO) a los satélites en órbita geoestacionaria (GEO) a través de un enlace láser. Un transmisor en banda Ka retransmitirá esta información directamente a las estaciones en tierra.

Explorando nuevos territorios

El Terminal Láser, también conocido como TDP 1, es un precursor del Sistema Europeo de Retransmisión de Datos, un sistema independiente diseñado para reducir el retraso en la transmisión de grandes cantidades de datos. Los terminales láser funcionan como los enlaces de radiofrecuencia convencionales, pero con mayor precisión, velocidad y tasa de transferencia de datos. El TDP 1 será el primer terminal que enlace satélites en órbita baja y en órbita geoestacionaria, y cuenta con un alcance de 45,000 kilómetros. Los canales en órbita LEO se están saturando, por lo que es necesario empezar a utilizar repetidores en órbita GEO para hacer frente a la creciente necesidad de transmitir grandes cantidades de datos.

Eficiencia láser

Comunicaciones ópticas, TDP 1 de Alphasat
Comunicaciones ópticas, TDP 1 de Alphasat

El Terminal Láser fue desarrollado por la agencia espacial alemana, DLR, y por la compañía alemana TESAT. Se trata de un instrumento ‘sin haz’, lo que significa que es más ligero y más pequeño, y consume menos potencia que los enlaces de radio convencionales. La gran precisión del láser también implica que habrá menos perturbaciones en la señal, ya que la conexión entre los satélites en LEO y el receptor en GEO se realiza a través de un haz muy estrecho. Esta tecnología ya se ha probado con éxito entre satélites en órbita LEO. 

El Terminal trabajará en paralelo con TDP 6, el sensor de estrellas, ya que necesita conocer su orientación para poder conectar con los satélites en órbita LEO.

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