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El programa ExoMars 2016-2018

03/03/2016 892 views 5 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Determinar si ha existido vida en Marte alguna vez es una de las principales incógnitas científicas de nuestro tiempo. Para abordar este importante propósito, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha desarrollado el programa ExoMars, cuya misión es investigar el entorno de Marte y probar nuevas tecnologías que allanen el camino de cara a una futura misión de recogida de muestras en Marte en la década de 2020.

Trace Gas Orbiter, Schiaparelli and the ExoMars rover at Mars
Trace Gas Orbiter, Schiaparelli and the ExoMars rover at Mars

El programa ExoMars incluye dos misiones previstas: la primera consiste en un satélite y un módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje, cuyo lanzamiento se producirá en 2016, y la segunda integra un vehículo de exploración que será lanzado en 2018.  Ambas misiones se llevarán a cabo con la colaboración de Roscosmos.

El programa ExoMars mostrará una serie de vuelos esenciales y tecnologías de activación necesarias para futuras misiones de exploración, como la misión internacional de recogida de muestras en Marte.  Entre ellas se encuentran:

  • Entrada, descenso y aterrizaje (EDL, por sus siglas en inglés) de una carga útil en la superficie de Marte;
  • Movilidad por la superficie con un vehículo de exploración;
  • Acceso a la superficie para adquirir muestras, y
  • Adquisición, preparación, distribución y análisis de muestras. 

Al mismo tiempo, se llevará a cabo una serie de investigaciones científicas importantes, por ejemplo:

  • Búsqueda de signos de vida presente o pasada en Marte;
  • Investigación de las variaciones del agua y el ambiente geoquímico, e
  • Investigación de los gases traza de la atmósfera de Marte y su procedencia. 

La misión de 2016 incluye un satélite para el estudio de Gases Traza (TGO) y un módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje (EDM). El satélite portará instrumentación científica para detectar y estudiar los gases traza de la atmósfera, entre otros el metano. El EDM contendrá sensores que evaluarán el módulo de aterrizaje durante su descenso, así como sensores adicionales para estudiar el entorno en el lugar de aterrizaje.

La misión de 2018 incluye un vehículo de exploración que portará un perforador y un equipo de herramientas de investigación astrobiológica y geoquímica.

Roscosmos proporcionará un lanzador Protón para ambas misiones

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