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Artist's impression of the CHaracterising ExOPlanet Satellite (CHEOPS)
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La nave

15/05/2018 331 views 0 likes
ESA / Space in Member States / Spain

CHEOPS es una nave pequeña, con una masa total al lanzamiento de unos 250 kg. La idea de base era emplear una plataforma pequeña de satélite estándar con algunas modificaciones. El diseño de la nave se consolidó durante el estudio de la fase A/B1, y Airbus Defence and Space - ECE (CASA) fue elegida para proveer la plataforma.

CHEOPS cuenta con un único instrumento: un fotómetro con un solo dispositivo de acoplamiento de carga (CCD) que operará principalmente en la parte visible del espectro, en el plano focal de un telescopio Ritchey-Chrétien en eje de 32 cm de diámetro (30 cm de diámetro de apertura). Todos los requisitos de la plataforma están al servicio de la funcionalidad de la carga útil y su gran precisión fotométrica. Las principales implicaciones para la plataforma tienen que ver con las capacidades de apuntamiento y el entorno térmico para la carga útil.

Artist's impression of the CHaracterising ExOPlanet Satellite (CHEOPS)
Artist's impression of the CHaracterising ExOPlanet Satellite (CHEOPS)

El instrumento y el telescopio se montarán sobre un banco óptico rígido, que define la interfaz con la plataforma, y estarán desacoplados térmicamente. Un parasol montado sobre la plataforma protegerá de la luz solar el radiador del plano focal y la carcasa del detector; además, transportará los paneles solares del subsistema de alimentación. Una vez estibado para el lanzamiento, el satélite medirá 1,5 × 1,4 × 1,5 m aproximadamente.

CHEOPS end view
CHEOPS end view

La nave estará estabilizada sobre tres ejes, con una estabilidad de apuntamiento de ocho arcosegundos a lo largo de una observación científica de 48 horas. De forma similar a la misión CoRoT, la carga útil ofrecerá datos de centroide de la estrella objetivo al sistema de control de actitud y órbita de la plataforma, para permitir la compensación de errores de apuntamiento de baja frecuencia.
Durante cada órbita, la nave rotará lentamente alrededor de la línea de visión del telescopio para mantener el radiador del plano focal orientado hacia el espacio frío, permitiendo así la refrigeración pasiva del detector.