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Spalte break up
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Spalte se desprende

16/09/2020 245 views 12 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Esta serie de cuatro imágenes capturadas por Sentinel-2 de Copernicus entre el 29 de junio y el 24 de julio de 2020 muestra cómo un fragmento de la mayor plataforma de hielo del Ártico se desgaja y disgrega formando una flotilla de pequeños icebergs que suman unos 125 kilómetros cuadrados de superficie.

La barrera de hielo Nioghalvfjerdsfjorden, también conocida como 79N, constituye el frente flotante de la corriente de hielo del nordeste de Groenlandia, donde se separa de la tierra y flota rumbo al océano. En el extremo frontal, el glaciar 79N se divide en dos, con una rama que vira hacia el norte. Es este afluente, llamado Spalte, el que ahora se ha desintegrado.

Fruto de un cambio climático cada vez más exacerbado, la separación definitiva del glaciar Spalte de la plataforma de hielo 79N se ha producido tras varios años de progresiva desintegración. El glaciar ha retrocedido unos 23 kilómetros desde 1990, con pérdidas significativas durante los dos últimos veranos, en los que se han alcanzado temperaturas récord. En la superficie de la plataforma restante se aprecian, además, numerosos estanques, lo que indica la fusión del hielo debido al aire caliente de los últimos tiempos. Es probable que las aguas oceánicas por debajo de la plataforma también se hayan calentado, lo que incrementaría el riesgo de fusión por debajo.

79N es desde no hace mucho la barrera de hielo más grande del Ártico, después de que el glaciar Petermann, también en el noroeste de Groenlandia, perdiera gran cantidad de hielo entre 2010 y 2012.

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