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Grande America oil spill imaged
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Vertido del Grande America

21/03/2019 692 views 12 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Esta imagen, capturada el 19 de marzo a las 17:11 GMT (18:11 CET) por la misión Sentinel-1 de Copernicus, muestra el vertido de fuel del buque Grande America. El portacontenedores italiano, que transportaba más de 2.200 toneladas de combustible pesado, se incendió y se hundió en el Atlántico a unos 300 km de la costa francesa el 12 de marzo.

En la imagen de radar de Sentinel-1, el derrame de fuel se aprecia en una gran mancha oscura que se extiende unos 50 km por el centro de la imagen. También se reconocen otras embarcaciones en forma de pequeños puntos blancos, que podrían ser las que están participando en el proceso de limpieza.

El carguero, que ahora se encuentra a unos 4.500 m de profundidad, aún está vertiendo combustible. Las autoridades francesas están intentando reducir el impacto de la contaminación a lo largo de la costa.

Sentinel-1 es una constelación de dos satélites construidos para el programa de vigilancia medioambiental Copernicus de la Comisión Europea. Cada uno de estos satélites idénticos transporta un instrumento de radar avanzado que puede “ver” a través de la oscuridad y las nubes.

Este tipo de radar resulta especialmente útil para vigilar la progresión de vertidos de hidrocarburo, ya que su presencia en la superficie del mar ralentiza el movimiento de las olas. Como el radar básicamente mide la textura superficial, este tipo de derrames son fáciles de detectar en forma de mancha negra sobre un fondo gris.

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