El extraordinario paseo de Luca

9 julio 2013

El astronauta de la ESA Luca Parmitano saldrá al exterior de la Estación Espacial Internacional hoy por la tarde, en el que será el primer paseo espacial de un astronauta europeo desde el año 2009. Luca se convertirá en el primer italiano en realizar una actividad extravehicular.

El paseo espacial comenzará a las 12:15 GMT (14:15 CEST), cuando su compañero Chris Cassidy abra la escotilla de la esclusa Quest para salir al exterior de la Estación. Luca le seguirá unos minutos más tarde. 

“Es todo un honor llevar a cabo uno de los principales objetivos [de la misión]”, comentaba Luca a los controladores de la ESA el pasado jueves mientras se preparaba para su aventura. “Siamo pronti ragazzi!” – “Chicos, ¡estamos listos!”.

Las actividades del paseo espacial

Christer Fuglesang durante un paseo espacial

Antes de comenzar su excursión, Luca y Chris pasarán varias horas preparando sus trajes espaciales y los sistemas de emergencia que les permitirán regresar a la Estación si surgiese cualquier problema. Cuando terminen las comprobaciones, los astronautas podrán salir al exterior del complejo orbital y comenzar el paseo espacial de seis horas de duración. 

Entre sus tareas destaca la instalación de los cables para el futuro laboratorio ruso Nauka, preparando los sistemas de comunicaciones y de control térmico, y la recuperación de una cámara y de varios experimentos que tienen que ser enviados de vuelta a la Tierra. 

Luca pasará parte del tiempo sobre la plataforma de trabajo instalada en el extremo del brazo robótico de la Estación, que será controlado por la astronauta de la NASA Karen Nyberg desde el módulo de observación Cupola. 

Su larga jornada de trabajo terminará sobre las 18:00 GMT (20:00 CEST), cuando regresen al interior de la esclusa Quest de la NASA. Al día siguiente podrán descansar un poco para recuperarse y empezar a preparar su segundo paseo espacial, programado para mediados de julio.

Un momento único

Christer Fuglesang's spacewalk

Chris Cassidy es todo un veterano: ya ha realizado tres paseos espaciales en la Estación Espacial Internacional, acumulando más de 18 horas en el exterior del complejo para preparar la instalación del laboratorio japonés Kibo. 

Ésta es la primera misión espacial de Luca, y el paseo de esta tarde será probablemente uno de los momentos más memorables. “Estoy muy emocionado”, confiesa el astronauta italiano con una gran sonrisa. 

Luca se preparó para este momento con los expertos de los centros de astronautas de la ESA y de la NASA, y con la ayuda del astronauta de la ESA Christer Fuglesang, que ostenta el récord europeo de paseos espaciales con un total de cinco excursiones. 

Christer recuerda que “después de todo el entrenamiento y simulaciones, la primera mirada a través de la escotilla abierta fue simplemente increíble. Tuve que parar un momento para admirar la Tierra y el vacío del espacio”. 

Luca ha prometido compartir su experiencia con todos nosotros a través de Twitter en cuanto termine su paseo. ¡Sigue a @astro_luca y acompáñale en la misión Volare!

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.