El lanzamiento de Herschel y Planck, previsto para el próximo 6 de Mayo

El Puerto Espacial europeo, el Centro Espacial de la Guayana, Kourou
13 abril 2009

Una vez concluidas las comprobaciones adicionales para determinar la preparación para el vuelo del telescopio Herschel, la ESA y Arianespace han fijado la fecha de lanzamiento de las misiones Herschel y Planck para el próximo 6 de Mayo de 2009.

En el transcurso de los últimos días, durante la última comprobación cruzada de la documentación del telescopio Herschel llevada a cabo por un equipo independiente de expertos, dirigidos por Arianespace y el Inspector General de la ESA, se ha confirmado que se cumplen los márgenes de seguridad requeridos y que el telescopio está plenamente cualificado para el lanzamiento.

El espejo primario del telescopio Herschel, el más grande jamás lanzado al espacio, es un nuevo concepto avanzado que emplea 12 pétalos de carburo de silicio engarzados para formar una única pieza; éste es uno de los mayores hitos tecnológicos de la misión.

Los satélites Herschel y Planck comenzarán su viaje al espacio abordo de un Ariane 5 que saldrá del Puerto Espacial Europeo en Kourou, en la Guayana Francesa. Las preparaciones finales para el lanzamiento, que habían sido suspendidas temporalmente, ya han sido reanudadas. Estas actividades incluyen el llenado de combustible en los dos satélites y el del criostato de Herschel con helio.

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