El segundo ATV europeo, listo para el lanzamiento

4 febrero 2011

ESA PR 6-2011 – El segundo ATV de la ESA ya está listo para comenzar su viaje a la Estación Espacial Internacional. Su lanzamiento está programado para el próximo día 15 de febrero a las 22:08 GMT desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa. Esta nave no tripulada llevará suministros a la Estación y ayudará a mantener su órbita durante los tres meses y medio que durará su misión.

El lanzamiento se retransmitirá en directo desde Kourou, vía satélite y a través de la página web de la ESA. Los representantes de los medios de comunicación están invitados a participar en un evento de retransmisión que se celebrará en Bremen, Alemania.

El segundo ATV europeo

Johannes Kepler es el primer Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV, en su acrónimo inglés) operacional, sucesor del vehículo de certificación Jules Verne, lanzado con gran éxito en el año 2008. Con una masa total de más de 20 toneladas, será la carga más pesada jamás puesta en órbita por Europa.

El ATV Johannes Kepler durante su traslado desde el S5C al S5A

El ATV es una nave espacial muy sofisticada, que combina en un mismo vehículo una plataforma de navegación autónoma, una nave altamente maniobrable y – una vez atracado en la Estación – un módulo habitable de la ISS.

Para poder atracar en la Estación Espacial de forma automática cumpliendo las estrictas normas que rigen las operaciones de los vuelos tripulados, el ATV está equipado con sistemas de navegación del alta precisión, ordenadores de vuelo de alta redundancia y con un sistema de evasión de colisiones completamente autónomo, con su propia fuente de alimentación, controles y motores.

El ATV, de 10m de altura y 4.5m de diámetro, cuenta con un módulo presurizado de 45 metros cúbicos equipado con un sistema de atraque ruso similar al utilizado en las naves tripuladas Soyuz o en las naves de reabastecimiento rusas Progress.

Con los paneles solares desplegados, el ATV alcanza los 22m de envergadura, casi tres veces más grande que la nave rusa Progress, pero también capaz de transportar casi tres veces más suministros a la Estación.

Combustible y suministros para la ISS

Representación del ATV Johannes Kepler aproximándose a la ISS

En su primera misión operacional, el ATV-2 llevará más de 7 toneladas de carga útil, entre las que se incluyen 4534 kg de combustible para elevar la órbita y controlar la orientación de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Una vez atracado en el complejo orbital, este combustible será utilizado por los propios motores del ATV para elevar de forma periódica la órbita de la Estación, compensando así el decaimiento natural debido a la resistencia atmosférica.

Los motores del ATV-2 también podrían apartar a la Estación de restos de basura espacial que pudieran poner en peligro el complejo orbital.

La carga útil del ATV también incluye 1600 kg de suministros, 850 kg de combustible para el módulo ruso Zvezda de la ISS y 100 kg de oxígeno.

Carga de los últimos suministros en la bodega del ATV el pasado 29 de enero

Antes de desatracar de la ISS en junio de este año, la tripulación de la Estación Espacial llenará la bodega del Johannes Kepler con deshechos y elementos que ya no son necesarios abordo. El ATV-2 se destruirá de forma controlada durante su reentrada en la atmósfera terrestre, sobre una zona deshabitada del Pacífico Sur.

En esta ocasión, sin embargo, el ATV-2 no llevará agua potable a la Estación ya que actualmente cuentan con suficientes reservas abordo. De todas formas, los tanques de la nave europea sí se llenarán de residuos líquidos antes de abandonar el complejo orbital.

El ATV-2 ha sido bautizado con el nombre de Johannes Kepler en honor al famoso astrónomo y matemático alemán que vivió entre los siglos XVI y XVII. Kepler fue el primero en describir el movimiento de los planetas siguiendo trayectorias elípticas, sentando las bases para la teoría de la gravitación universal de Isaac Newton.

Este es el segundo de los cinco vehículos de reabastecimiento desarrollados por Europa como parte de su contribución al mantenimiento de la Estación Espacial. Astrium Space Transportation es el contratista principal, liderando un equipo de más de 30 contratas en 10 países europeos.

Retransmisión del lanzamiento

ATV-2, la nave espacial más grande de Europa

La ESA TV retransmitirá los momentos más importantes de la misión del ATV-2. Durante los próximos días, se publicarán varios reportajes con entrevistas e imágenes inéditas de los preparativos en Kourou. Se podrá acceder a este material a través del servidor FTP de ESA TV y vía satélite a través del servicio EbS. Ya están disponibles los dos primeros reportajes de la misión del ATV-2, con imágenes de la campaña de lanzamiento en Kourou y entrevistas en inglés, alemán, francés y sueco.

El lanzamiento será retransmitido en directo desde Kourou en cooperación con Arianespace. A finales de mes se retransmitirá la llegada a la ISS vía satélite. Todos los detalles para acceder a las imágenes están disponibles en la página de ESA TV: television.esa.int.

También se pueden descargar imágenes en alta resolución de la campaña de lanzamiento a través de la Biblioteca Fotográfica de la ESA para Profesionales: www.esa-photolibrary.com/

Cualquier pregunta sobre el uso de estas imágenes en medios de comunicación puede ser dirigida a esa.photolibrary@esa.int

Para participar en el evento de Bremen

En cooperación con EADS Astrium, la ESA organizará un evento para los medios de comunicación en Bremen, Alemania. La rueda de prensa comenzará a las 17:00 e incluirá una visita a las salas limpias donde se están preparando los ATV-3 y -4.

Los representantes de los medios de comunicación interesados en participar en este evento deberán enviar sus credenciales a visits.bremen@astrium.eads.net

Para cualquier consulta sobre el evento en Bremen deberán ponerse en contacto con el departamento de comunicación de EADS Astrium, Caroline Strothmann, llamando al +49 4215 394301.

Más información:

ESA Media Relations Office
Communication Department
Tel: + 33 1 53 69 72 99
Fax: + 33 1 53 69 76 90
Email: media@esa.int

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