El transbordador Atlantis vuelve, dejando el Columbus ya instalado en la Estación

Schlegel's first spacewalk
20 febrero 2008

El transbordador Atlantis, de la NASA, tiene previsto volver a Tierra dejando instalado el laboratorio Columbus, de la ESA, lanzado la noche del pasado 7 de Febrero.

Entre los siete tripulantes del transbordador se encuentra el astronauta de la ESA Hans Schlegel. Su compañero Leopold Eyharts permanecerá en la Estación Espacial Internacional otros dos meses, como miembro de la Expedición 16.

Los astronautas completaron el lunes con éxito el tercer paseo espacial para instalar los experimentos externos del Columbus, llamados SOLAR y European Technology Exposure Facility (EuTEF). Los equipos deberán ser ahora activados y revisados antes de que empiecen a tomar datos, a finales de este mes. En este último paseo espacial de la misión STS-122 participaron los astronautas Rex Walheim y Stanley Love, mientras que Leland Melvin transfirió los experimentos de la bodega de carga del Atlantis a la plataforma externa del Columbus con el brazo robótico de la Estación.

SOLAR and EuTEF are circled
SOLAR and EuTEF are circled

SOLAR contiene tres instrumentos para la observación del Sol. EuTEF alberga nueve experimentos distintos que requieren de la exposición al espacio, como detectores de micrometeoritos y basura espacial; medidores de radiación; y una cámara para observar la Tierra, con fines divulgativos. SOLAR y EuTEF permanecerán instalados en el exterior del Columbus durante dos años, antes de ser retirados y traídos de vuelta a Tierra con un transbordador.

Columbus closes in on Harmony
The European Columbus laboratory closes in on new home on the starboard port of the Harmony module

Durante la misión STS122 que hoy finaliza se han realizado también otros dos paseos espaciales, para entre otras tareas instalar escalerillas en el exterior del Columbus. El astronauta de la ESA Hans Schlegel ha jugado un papel clave en ellos.

A lo largo de los dos meses que permanecerá en la Estación, Leopold Eyharts supervisará la instalación, activación y entrega en órbita del Columbus y sus instalaciones para experimentos científicos.

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