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This image, captured by Copernicus Sentinel-1, shows the Amazon River meandering through one of the most vital ecosystems in the world – the Amazon rainforest in South America.
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El río Amazonas

11/09/2020 187 views 12 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Esta imagen, capturada por la misión Sentinel-1 de Copernicus, nos muestra un serpenteante río Amazonas a su paso por uno de los ecosistemas más importantes del mundo: la selva amazónica.

La imagen se ha procesado de forma que los cuerpos de agua, como el Amazonas, se vean en color azul. Este comienza su viaje en los Andes y atraviesa seis países de Sudamérica antes de desembocar al océano Atlántico en la costa nordeste de Brasil. Tiene unos 6.400 kilómetros de longitud: la misma distancia que hay de Nueva York a Roma.

Con una anchura de entre 1,6 y 10 kilómetros que llega hasta los 50 kilómetros durante la estación húmeda, el Amazonas se considera el río más ancho del mundo. Además, con más de mil afluentes, constituye el mayor sistema fluvial en términos de volumen y área de su cuenca. Debido a lo cambiante de su caudal, en la parte superior de la imagen podemos ver antiguos cauces en forma de finas líneas alrededor del río principal.

Uno de estos afluentes, el río Yavarí, se distingue como una línea azul más delgada que se mueve sinuosa a través del bosque tropical. Discurre a lo largo de 870 kilómetros y su curso marca la frontera entre Brasil y Perú antes de desaguar en el Amazonas.

En la imagen, las áreas pobladas aparecen en color cian, como las localidades de Tabatinga y Leticia, que con sus aeropuertos resultan fáciles de ver en el extremo derecho. Los tonos amarillos y anaranjados muestran la selva amazónica que las rodea.

Los colores de la imagen de esta semana se deben a la combinación de dos polarizaciones de la misión de radar Sentinel-1 de Copernicus, que se han convertido en una única imagen.

Como las imágenes de radar suministran datos de manera distinta a los de una cámara óptica común, suelen recibirse en blanco y negro. Utilizando una tecnología que alinea los haces del radar enviados y recibidos por el instrumento en una orientación —vertical u horizontal—, los datos resultantes pueden procesarse para obtener imágenes en color como la que vemos aquí. Esta técnica permite distinguir mejor las formaciones sobre el terreno.

Esta imagen también aparece en la galería de vídeos de Earth from Space.

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