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The Copernicus Sentinel-2 mission takes us over part of Chile's Atacama Desert, one of the driest places on Earth.
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Los minerales de Atacama

22/05/2020 292 views 7 likes
ESA / Space in Member States / Spain

La misión Sentinel-2 de Copernicus nos lleva a una parte del desierto de Atacama, en Chile. Este desierto, que se extiende por el oeste hasta el océano Pacífico y limita por el este con los Andes, está considerado uno de los lugares más áridos de la Tierra, con zonas en las que jamás se ha registrado precipitación alguna.

Esta imagen, capturada el 26 de junio de 2019, muestra un área específica de la región de Tarapacá, en el norte de Chile, donde se encuentran algunos de los mayores depósitos de caliche del mundo. De ellos se extraen nitratos, litio, potasio y yodo.

El yodo, por ejemplo, se extrae mediante un proceso denominado lixiviación en pilas, muy empleado en las modernas explotaciones mineras a gran escala. Las pilas de lixiviación son los pequeños rectángulos que salpican la imagen, aunque se desconoce el motivo exacto de los distintos tonos de color. Algunas de las pilas podrían verse más o menos oscuras debido a las variaciones en el contenido de agua y la concentración del tipo de suelo.

Las figuras geométricas de la derecha son grandes estanques de evaporación. La salmuera se bombea a la superficie a través de una red de pozos en los estanques superficiales. El clima seco y ventoso promueve la evaporación del agua y hace que queden las sales concentradas, de las que se extrae el litio que después se emplea para fabricar baterías.

Los brillantes tonos turquesa de los estanques de evaporación contrastan con el desértico paisaje circundante, lo que permite que se identifiquen fácilmente desde el espacio. Las distintivas líneas negras visibles en la imagen son las carreteras que comunican con las distintas instalaciones.

Sentinel-2 es una misión de dos satélites que ofrece cobertura y datos necesarios para el programa europeo Copernicus. La imagen en falso color se procesó seleccionando las bandas espectrales que pueden utilizarse para clasificar fenómenos geológicos.

Esta imagen también aparece en la galería de vídeos de Earth from Space.

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