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Hand-sewn insulation blankets
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Mantas térmicas cosidas a mano

12/06/2018 666 views 11 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Dos de las principales labores que ha llevado a cabo en las últimas semanas el equipo de BepiColombo en el Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa) han sido instalar las láminas multicapa de aislamiento y coser las mantas térmicas al Orbitador Planetario a Mercurio.

Estos aislamientos protegerán la nave de las temperaturas extremas que experimentará al orbitar el planeta más cercano al Sol.

Mientras que los aislantes multicapa convencionales son dorados, en esta imagen llama la atención el color blanco de la superficie de la manta térmica que cubre el módulo.

Estas mantas blancas están fabricadas en fibra de cuarzo. Al ser un tejido no conductor, para controlar la formación de electricidad estática en la superficie de la nave se han entretejido hilos conductores cada 10 cm de su capa externa. Los extremos de la manta exterior se han cosido una vez instalados en el módulo, tal y como se ve en la imagen.

La cara de la nave en la que está trabajando el ingeniero es el panel que permanecerá siempre orientado a la superficie de Mercurio, por lo que muchos de los instrumentos científicos se situarán en ella, como las cámaras y espectrómetros del orbitador, un altímetro láser y un analizador de partículas. 

El panel también cuenta con interfaces para la conexión del módulo al Módulo de Transferencia durante el viaje hasta el planeta.

La cara de la nave que mira a la izquierda en la imagen presenta el radiador de la nave, que más tarde se equipará con aletas diseñadas para reflejar el calor direccionalmente. De esta forma, la nave podrá volar a baja altitud sobre la superficie del planeta. El calor generado por los subsistemas de la nave y los componentes de la carga útil, así como el calor procedente del Sol y de Mercurio y las posible ‘fugas’ a través de las mantas a la nave, se conducirán por el radiador mediante una serie de conductos hasta su expulsión al espacio.

Las formas ovaladas son sensores estelares, utilizados para la navegación, mientras que en la parte superior vemos un espectrómetro conectado al equipo de apoyo en tierra. Al fondo de esta cara se puede ver el brazo del magnetómetro plegado contra la nave, que ya se ha revestido con el aislamiento multicapa.

La galería de imágenes de BepiColombo contiene más fotografías de los preparativos en Kurú para el lanzamiento.

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