Propagación de una ráfaga de viento solar
Agency

El campo magnético protege a nuestra atmósfera

08/03/2012 8131 views 7 likes
ESA / Space in Member States / Spain

El paso de una ráfaga de viento solar durante una alineación planetaria ha permitido comparar cómo afectan estos fenómenos a las atmósferas de la Tierra y Marte. El resultado es evidente: el campo magnético de nuestro planeta es fundamental para mantener a la atmósfera en su sitio.

Esta alineación de la Tierra y Marte tuvo lugar el 6 de enero de 2008. Las misiones europeas Clúster y Mars Express midieron cuánto oxígeno perdían las atmósferas terrestre y marciana, respectivamente, al paso de una ráfaga de viento solar. Al comparar los resultados, se pudo comprobar hasta qué punto el campo magnético protege a nuestra atmósfera.

Los científicos observaron que si bien la presión de radiación solar aumentaba una cantidad similar en ambos planetas, la atmósfera de Marte perdía diez veces más oxígeno que la terrestre.

Esta diferencia tendría consecuencias catastróficas a lo largo de miles de millones de años, y podría explicar, al menos en parte, porqué Marte presenta una atmósfera tan tenue hoy en día.

Representación de la magnetosfera de Marte
Representación de la magnetosfera de Marte

Este estudio demuestra la eficacia del campo magnético terrestre para desviar al viento solar y proteger a nuestra atmósfera.

“El efecto protector del campo magnético es fácil de comprender y de simular matemáticamente, por lo que se ha convertido en una teoría ampliamente aceptada”, explica Yong Wei, del Instituto Max-Planck para la Investigación del Sistema Solar, en Alemania, y director de este estudio.

Al poder estudiar la atmósfera de estos dos planetas mientras estaban siendo azotados por la misma ráfaga de viento solar, han podido comprobar que la hipótesis era cierta.

El equipo de investigadores espera ampliar su estudio con los datos recogidos por la sonda Venus Express de la ESA, que también está equipada con un sensor capaz de medir las pérdidas de la atmósfera de Venus.

El estudio de Venus será fundamental para aportar un nuevo punto de vista a su investigación ya que, al igual que Marte, no cuenta con un campo magnético significativo, tiene un tamaño comparable al de la Tierra y sin embargo, presenta la atmósfera más densa de los tres planetas.

Estos datos ayudarán a poner en contexto los resultados obtenidos en la Tierra y en Marte.

Representación de la interacción del viento solar con Venus, la Tierra y Marte
Representación de la interacción del viento solar con Venus, la Tierra y Marte

Se acerca una serie de alineaciones planetarias que serán muy propicias para continuar con estos estudios.

“Durante los próximos meses tendrá lugar una buena alineación entre el Sol, la Tierra, Venus y Marte, que aprovecharemos para coordinar una campaña de observaciones utilizando los satélites Mars Express y Venus Express de la ESA y el observatorio solar STEREO de la NASA”, explica Olivier Witasse, Científico del Proyecto Mars Express para la ESA.

Clúster seguirá jugando un papel fundamental en estos estudios, ya que es la única misión capaz de realizar este tipo de análisis en el entorno de la Tierra.

Por otra parte, los científicos están muy interesados en ver cómo afectará el incremento de la actividad solar, asociado al ciclo solar actual, a la pérdida de partículas atmosféricas en los tres planetas.

“La familia europea de misiones en el Sistema Solar, con su capacidad única de observación, jugará un papel fundamental en el estudio de estos fenómenos a medida que se aproxima el máximo de actividad solar”, concluye Matt Taylor, Científico del Proyecto Clúster para la ESA.

Para más información

Related Links

Science & Exploration

Cluster overview

01/01/1970 12145 views
Open item
4-satellite Cluster mission
Enabling & Support

Cluster II operations

11109 views 45 likes
Read
Propagation of a solar wind stream
Science & Exploration

Earth’s magnetic field provides vital protection

08/03/2012 46098 views 94 likes
Read
Astrophysical shocks are a diverse collection
Science & Exploration

Cosmic particle accelerators get things going

16/11/2011 2124 views 2 likes
Read
Cluster satellites study the effects of solar wind
Enabling & Support

'Dirty hack' restores Cluster mission from near loss

30/06/2011 3009 views 10 likes
Read
Cluster path through aurora region
Science & Exploration

Cluster encounters a natural particle accelerator

01/02/2011 1870 views 3 likes
Read
Ceremony for the International Academy of Astronautics Laurels 2010
Science & Exploration

Laurels for Cluster-Double Star teams

28/09/2010 1328 views 2 likes
Read
The Cluster quartet
Science & Exploration

Cluster turns the invisible into the visible

01/09/2010 1320 views 3 likes
Read
The four Cluster spacecraft
Agency

Cluster's decade of discovery

16/07/2010 1700 views 2 likes
Read
Science & Exploration

Shocking recipe for making killer electrons

11/03/2010 1401 views 1 likes
Read
Effect of extreme solar activity on Earth's magnetosphere
Science & Exploration

Watching solar activity muddle Earth’s magnetic field

29/04/2009 3766 views 1 likes
Read
Mars Express
Science & Exploration

ESA extends missions studying Mars, Venus and Earth’s magne…

10/02/2009 1724 views 0 likes
Read
Earth's oxygen escaping from Earth's polar regions
Science & Exploration

Cluster watches Earth’s leaky atmosphere

28/08/2008 2786 views 3 likes
Read
Cluster II
Science & Exploration

Cluster listens to the sounds of Earth

27/06/2008 1741 views 1 likes
Read
The Cluster quartet
Science & Exploration

Solitary waves in translation

07/03/2008 740 views 0 likes
Read
Cluster observing the electron diffusion region
Science & Exploration

New discovery on magnetic reconnection to impact future spa…

23/01/2008 1507 views 1 likes
Read
Schematic of Earth’s night-side magnetosphere
Science & Exploration

High-speed beams of charged particles accelerate towards Ea…

06/12/2007 2818 views 5 likes
Read
CME observed by SOHO
Science & Exploration

Solar outburst pulls a magnetic slingshot

21/11/2007 956 views 1 likes
Read