Secuencia de eventos: Mars Express y las antenas de seguimiento de la ESA monitorizarán el aterrizaje de MSL en Marte

Mars Express escuchará las señales de MSL
3 agosto 2012

El próximo lunes por la mañana, Mars Express registrará las señales de la misión MSL de la NASA mientras ésta posa al rover Curiosity sobre la superficie de Marte. El satélite de la ESA comenzará a seguir a la sonda norteamericana 45 minutos antes de que entre en contacto con la atmósfera marciana. En Tierra, una estación de seguimiento de la ESA también grabará sus señales.

La participación europea en el aterrizaje del rover Curiosity de la NASA, del tamaño de un coche, comenzará a las 06:29 del lunes 6 de agosto, cuando se encienda el sistema de Comunicaciones con el Módulo de Aterrizaje (MELACOM) instalado a bordo de Mars Express. La grabación de las señales de radio emitidas por la misión MSL (Mars Science Laboratory) comenzará a las 07:09 y continuará hasta las 07:37 (todas las horas están expresadas en CEST).

La estación de seguimiento de la ESA en Nueva Norcia, Australia, también recibirá y grabará las señales de la sonda de la NASA durante esta delicada maniobra.

El rover Curiosity de MSL, todavía unido al módulo de Entrada, Descenso y Aterrizaje, ingresará en la atmósfera de Marte a casi 21 000 km/h. Varios paracaídas y retrocohetes deberán frenar a la nave hasta que su velocidad sea inferior a los 3.6 km/h, con el fin de garantizar un aterrizaje suave en el cráter Gale.

Las señales tardan casi 14 minutos en llegar a la Tierra

M. Denis
Michel Denis

“En cuanto Mars Express termine de recibir los datos de MSL, los grabará en dos memorias independientes (por redundancia) y empezará a maniobrar hasta que su antena de alta ganancia apunte hacia la Tierra”, explica Michel Denis, Responsable de las Operaciones del Satélite en el ESOC, el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA.

A las 08:15, Mars Express contactará con la antena de espacio profundo de la ESA en Nueva Norcia, Australia, y empezará a retransmitir los datos registrados, lo que le debería llevar unos 11 minutos. Las señales necesitan casi 14 minutos para recorrer los 248 millones de kilómetros que separan a la sonda de la Tierra.

Las grabaciones de Mars Express y Nueva Norcia se enviarán a la NASA

A medida que se vayan recibiendo en Australia los datos registrados por Mars Express, estos se enviarán en tiempo real al ESOC. En cuanto finalice la descarga, a las 08:26, toda la información recibida se retransmitirá al JPL, en California, donde se encuentra el equipo de la NASA a cargo de la misión.

Los datos recibidos directamente a través de la antena de Nueva Norcia también se enviarán inmediatamente al JPL.

Estación de Nueva Norcia

Para garantizar la correcta recepción de las señales registradas por la sonda europea, Mars Express enviará de nuevo el mismo paquete de datos a la estación de Nueva Norcia, y lo retransmitirá una tercera vez a la estación de la ESA en Cebreros, España.

“La preparación del apoyo de la ESA a la misión MSL ha requerido mucho trabajo y una estrecha colaboración entre la ESA y la NASA”, explica Manfred Warhaut, Jefe de Operaciones de Misión para la ESA. “Mars Express y nuestros equipos están preparados, y todos estamos deseando ver este espectacular aterrizaje en Marte”

Secuencia de eventos

Mars Express
Mars Express
Nota:
CEST = UTC + 2 horas
Hora en Tierra = Hora en Marte + 13min:48s
MEX: Mars Express
MSL: Mars Science Laboratory
NNO: Estación de la ESA en Nueva Norcia
AOS: Adquisición de señal
S/C: Satélite
Las horas indicadas pueden variar.

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