Avaruusteleskooppi Hubblen instrumentteja päivitetään uudella huoltolennolla

Artist's view of the Shuttle servicing mission to HST
31 Lokakuu 2006 article includes link to podcast ESA PR 40-2006. Jo yli kymmenen vuoden ajan käytössä ollut Hubble-teleskooppi on pian entistä ehompi. NASAn pääjohtaja Michael Griffin vahvisti tiistaina suunnitelman teleskoopin korjaamiseksi ja päivittämiseksi vuonna 2008 tehtävällä huoltolennolla.

Hubble-avaruusteleskooppi on NASAn ja ESAn yhteishanke, jonka ottamat terävät kuvat ja tekemät kiehtovat löydöt ovat ennennäkemättömällä tavalla muokanneet maailmankuvaamme ja käsitystämme maailmankaikkeudesta. Teleskoopin tieteelle ja koko ihmiskunnalle merkittävä työ ei kuitenkaan olisi ollut mahdollista ilman instrumenttien säännöllisiä päivityksiä ja parannuksia.

Viidennellä huoltolennolla, joka tehdään edellisten tapaan NASAn avaruussukkulalla, korostuukin astronauttien tärkeä rooli teleskoopin käyttöiän pidentämisessä ja suorituskyvyn parantamisessa. Vuoden 2003 Columbian onnettomuuden jälkeen NASA on suorittanut kolme avaruuslentoa, joiden onnistuminen viittaa siihen, että sukkuloihin tehdyillä muutoksilla on pystytty parantamaan avaruusalusten ja miehistöjen turvallisuutta.

Hubble in free orbit
Hubble

"Hubblen kaltaisten laitteiden tieteellinen työ on loputon", sanoo ESAn tieteellinen johtaja David Southwood. "Hubble tutkii alkuperäämme, ja saamme olla ylpeitä siitä, että teleskooppi on osittain eurooppalainen aikaansaannos ja että meillä jokaisella on osuutemme sen menestyksessä."

Tulevan huoltolennon tavoitteena on taata teleskoopin toiminta vielä jopa kymmeneksi vuodeksi eteenpäin ja parantaa huomattavasti sen suorituskykyä muutamilla avainalueilla. Ajankohdaksi tälle merkittävälle operaatiolle on kaavailtu vuotta 2008, ja lennon yhteydessä on määrä tehdä useita avaruuskävelyjä.

Teleskooppiin aiotaan asentaa kaksi uutta instrumenttia: COS-spektrografi (Cosmic Origins Spectrograph) ja WFC-kamera (Wide Field Camera) 3. Molemmissa instrumenteissa on erittäin kehittyneet sensorit, jotka merkittävästi parantavat teleskoopin kykyä tehdä uusia löytöjä ja havaita nuorista tähdistä ja galakseista tulevaa himmeää valoa. Entistä tehokkaampien instrumenttien avulla Hubble jatkaa ulkoavaruuden kaukaisimpien kolkkien tutkimista ja tuo todisteita yhä uusista ihmeellisistä ilmiöistä.

"Tänä päivänä Hubble tuottaa enemmän tieteellistä dataa kuin koskaan ennen. Teleskoopin havainnointiajan kysyntä on saatavuuteen nähden viisinkertainen", kertoo Hubblen eurooppalaisen koordinointikeskuksen johtaja Bob Fosbury. "Uudet instrumentit avaavat yhä uusia ikkunoita maailmankaikkeuteen. Tuleville vuosille on suunnitteilla havaintoja mitä kiehtovimmista fysikaalisista ilmiöistä. Tavoitteena on tutkia muita tähtiä kiertäviä planeettoja, selvitellä tarkemmin linnunradan alkuperää ja ennen kaikkea pyrkiä ymmärtämään koko maailmankaikkeuden evoluutiota."

Herschel
Herschel

Lehdistötietoja:

Sergio Volonte, ESA Head of the Science Planning and Community Coordination Office
E-mail: Sergio.Volonte @ esa.int

Lars Lindberg Christensen, Hubble/ESA, Garching, Germany
Mobile: +49 173 3872 621
E-mail: lars @ eso.org

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.