Passeio em Marte

Diego e Alexandr no início do passeio
17 Fevereiro 2011

Três tripulantes da viagem virtual a Marte «aterraram» no destino e dois deles deram já os primeiros passos na simulação de terreno marciano. O ponto alto da missão Mars500 durou uma hora e doze minutos, com início às 13:00, hora de Moscovo.

Este planeta Marte está alojado no Instituto dos Problemas Biomédicos, em Moscovo, no piso acima dos módulos cilíndricos em que está alojada a tripulação do Mars500. Seis homens já estiveram em isolamento por mais de oito meses, durante a primeira missão de simulação de uma viagem a Marte.

Três dos elementos da tripulação, o russo Alexandr Smoleevskiy, o italiano Diego Urbina e o chinês Wang Yue, entraram no lander a 8 de Fevereiro e «aterraram» em Marte quatro dias mais tarde.

Depois desta primeira saída, vão aventurar-se mais duas vezes até ao simulador de superfície, usando fatos espaciais russos Orlan.

«A Europa explorou a Terra durante séculos, tendo na frente pessoas como Colombo ou Magalhães» disse Diego no início do seu passeio marciano com Alexandr.

«Hoje, olhando para esta paisagem vermelha, posso sentir de que forma será inspirador ser o primeiro ser humano a pisar o pé em Marte. Saúdo todos os exploradores de amanhã e desejo-lhe uma boa viagem»

“I salute all A próxima saída, de Alexandr e Yue, será a 18 de Fevereiro, seguida da última, novamente com Alexandr e Diego, a 22 de Fevereiro.

A crater Gusev

O terreno, com cerca de 10 m de comprimento e 6 m de largura, está coberto com areia avermelhada e está construído de forma a parecer a superfície da cratera de Gusev.

Gusev, um antigo leito preenchido com sedimentos, é um dos mais interessantes alvos de investigação, através de robôs ou de exploração humana. O rover Spirit, da NASA, aterrou lá em 2004 e mostrou que a cratera oferece várias pistas relativas à história da humidade no planeta.

No Soyuz por 16 dias

Diego e Alexandr com amostras de solo

Os três tripulantes vão viver no lander de 6,3x6,17 m durante 16 dias, comendo o tipo de comida transportada na nave russa Soyuz e fazendo apenas exercício limitado.

O lander vai voltar à órbita a 23 de Fevereiro, juntando-se à nave mãe no dia seguinte. A ligação entre os módulos será aberta a 27 de Fevereiro, para que se juntem a Romain Charles, Alexey Sitev e Sukhrob Kamolov, que permaneceram em órbita de Marte.

Uma missão de sucesso

Mars500 press conference 14 February 2011
Conferência de imprensa

«A tripulação está altamente motivada e apresenta um óptimo desempenho», disse Jennifer Ngo-Anh, responsável da ESA pela Mars500.

«A comunidade científica está muito satisfeita com a qualidade do material mas como esta é uma longa experiência temos de esperar pelos resultados até à sua ‘chegada’ à Terra.»

«Até agora, tudo parece estar a correr muito bem.»

A parte mais difícil, mas também a mais interessante deste estudo psicológico de voos de longa distância ainda está para vir: a tripulação enfrenta agora outra monótona viagem interplanetária sem ter no horizonte a aterragem em Marte.

A viagem de regresso, com a duração de oito meses, irá começar a 1 de Março, depois de encherem o lander com lixo e de se verem livres dele, como irá provavelmente acontecer durante o primeiro voo real a Marte.

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