Depósitos de Lava en la Fosa Mangala

Mangala Fossae
6 octubre 2008

La Cámara Estereoscópica de Alta Resolución (HRSC) de la sonda Mars Express de la ESA ha tomado imágenes de la Fosa Mangala, un sistema de canales en Marte que evidencian deposición de lava e inundaciones catastróficas en el Planeta Rojo.

La Fosa Mangala se sitúa aproximadamente a 17º de latitud sur y 213º de longitud este. Con una extensión de aproximadamente 1000km, está situada al suroeste de la región volcánica de Tharsis, donde se encuentra el mayor volcán conocido del Sistema Solar, el Monte Olimpo. Las imágenes fueron tomadas el 21 de Marzo de 2007.

Mangala Fossae context map
Mangala Fossae context map

Los grandes canales fluviales se formaron probablemente debido a repentinas inundaciones durante las que grandes cantidades de agua se movilizaron desde el subsuelo. Esto pudo ocurrir debido al calor desprendido por el magma que afloró en la región de la Fosa Mangala, que fundió e hizo aflorar enormes cantidades de agua subterránea congelada.

Mangala Fossae, ortho-image
Mangala Fossae, ortho-image

Las imágenes muestran una sección del extremo sur de la Fosa Mangala, donde nacen los canales de los valles de Mangala.

Mangala Fossae, perspective view
Mangala Fossae, perspective view

La zona oeste de la región se caracteriza por una orografía especialmente suave, con pocos cráteres de impacto pequeños y sin ninguna muestra de cráteres mayores. Dado que el número de cráteres se relaciona directamente con la edad de la región (el mayor número de impactos indica una mayor antigüedad de las capas superficiales del terreno), la escasez de cráteres en la zona muestra que las capas superficiales de la región son jóvenes y que la capa de lava basáltica es relativamente reciente.

Perspective view of Mangala Fossae
Perspective view of Mangala Fossae

La corriente de lava se originó probablemente en la Región de Tharsis situada al noreste de la Fosa Mangala. En algunos puntos se pueden apreciar los bordes afilados de la manta de lava de 100m de espesor.

Mangala Fossae, annotated nadir view
Mangala Fossae, annotated nadir view

Los flancos de dos grandes cráteres de unos 30km fueron erosionados durante las inundaciones y posteriormente rellenados con lava, lo que indica que los cráteres son más viejos que el sistema de canales y la capa de magma.

En el extremo superior izquierdo de la imagen se pueden observar unas depresiones con forma de embudo alineadas en paralelo con la inclinación de la pendiente. Estas formaciones se presentan habitualmente cuando el terreno colapsa en pequeñas cavidades formadas bajo su superficie.

Nadir view of Mangala Fossae
Nadir view of Mangala Fossae

Las imágenes en color se han obtenido a partir de los tres canales de color de la cámara HRSC y el canal nadir. Las vistas en perspectiva han sido generadas a partir del modelo digital del terreno obtenido con los canales estereoscópicos. La imagen anaglífica se ha creado con el canal nadir y uno de los canales estereoscópicos. Las imágenes de alta resolución en blanco y negro se han tomado con el canal nadir que es el que ofrece mayor detalle de los instalados en Mars Express.

Mangala Fossae in 3-D
Mangala Fossae in 3-D
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