Aprende a manejar el ATV como los astronautas

11 abril 2012

¿Tienes madera de astronauta? La ESA pone a tu disposición las mismas herramientas que utiliza para entrenar a sus astronautas, para que lo compruebes por ti mismo.

El tercer Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA, el ATV Edoardo Amaldi, ya se encuentra atracado en la Estación Espacial Internacional. El ATV es la mayor nave de reabastecimiento de la ISS, tras la retirada de los Trasbordadores Espaciales estadounidenses el año pasado. Fruto de un auténtico programa de cooperación internacional, el ATV transporta comida, agua, combustible y otros suministros a la Estación.

Entrenamiento de ATV en la Estación Espacial

El ATV está equipado con sistemas de navegación de alta precisión que le permiten atracar en la Estación Espacial de forma completamente automática. No obstante, los astronautas a bordo de la ISS están entrenados para tomar el control manual de la nave en cualquier momento, si llegase a ser necesario. En tierra, los instructores de la ESA les enseñaron cómo hacerlo. Con frecuencia se pasa por alto la importancia de los instructores, cuyo trabajo es clave para el éxito de las operaciones de la Estación Espacial.

Los astronautas pasan gran parte de su vida entrenándose para hacer frente a cualquier eventualidad, y pueden llegar a pasar hasta seis meses desde que aprenden cómo operar el ATV hasta que finalmente lo tienen que poner en práctica. Para asegurar que recuerdan todo lo aprendido, el Centro Europeo de Astronautas ha desarrollado una serie de cursos de refresco que los astronautas pueden completar a bordo de la Estación mientras esperan el gran momento.

Entrenamiento de ATV en el Centro de Astronautas

Estos cursos fueron diseñados para funcionar en un ordenador portátil, pero dentro de poco los astronautas tendrán que llevarlos instalados en sus tablets, para poder completarlos mientras viajan a 400 km sobre la superficie de la Tierra. La ESA pone a tu disposición dos de estas lecciones para que las pruebes desde casa.

Los astronautas tienen que monitorizar en todo momento el funcionamiento del ATV durante las fases finales de su aproximación a la ISS, preparados para entrar en acción si fuese necesario. La primera lección, basada en un entorno web, presenta una lista de los posibles fallos, cómo reconocerlos y qué hacer para evitar mayores complicaciones.

Una vez completada la maniobra de atraque, acceder al interior del ATV no es tan sencillo como abrir la escotilla. La segunda lección muestra en 3D los diferentes pasos a seguir: cómo abrir la escotilla, encender las luces, conectar los conductos de aire o cómo instalar los aislantes acústicos.

ATV training 3D screenshot
Entrenamiento de ATV en 3D

Que no te sorprenda si las lecciones son demasiado técnicas – el entrenamiento básico para el ATV dura más de dos semanas, durante las que los astronautas completan un gran número de ejercicios prácticos junto a sus instructores. Los simuladores empleados en tierra son capaces de reproducir con precisión todos los aspectos del ATV; los cursos de refresco han sido diseñados específicamente para atender las necesidades de los astronautas a bordo de la Estación Espacial.

Estas lecciones están optimizadas para Internet Explorer. Para visualizar la segunda, necesitarás tener instalado el plugin Cortona 3D.

También puedes descargar la versión para iPad/iPhone directamente desde la App Store.

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