COROT ser "solskjelv" for første gang på andre stjerner

Star interior
27 oktober 2008

Bruken av lydsignaler på solen og en teknikk som minner om seismologi har åpnet opp for en ny forståelse av solens indre. Satellitt COROT har brukt denne teknikken på tre stjerner. For første gang har vi fått innblikk i hva som skjuler seg inne i andre stjerner enn solen.

Da det ble oppdaget globale vibrasjoner på solen, skjønte forskerne at vibrasjonene åpnet et vindu mot solens indre. På samme måte som seismiske bølger gir oss informasjon om jordas indre, avslører lydbølger gjennom solen det som skjer under overflaten der.

Disse vibrasjonene (oscillasjonene) kan også observeres på andre stjerner. De påvises gjennom variasjonen i lys som stjernen sender ut når overflaten skjelver. Det er denne teknikken COROT benytter seg av. Den avslører stjernens indre struktur og hvordan energi transporteres fra kjernen til overflaten.

“Andre teknikker for å estimere stjernevibrasjoner er blitt brukt fra bakken, men det er nokså begrenset hva de kan gjøre”, sier Malcolm Fridlund, ESAs prosjektforsker for COROT ved ESAs European Space Research and Technology Centre (ESTEC) i Nederland. Han er medforfatter av de nye forskningsresultatene.

“Vanskelige værforhold, pluss det faktum at du ikke kan observere stjerner om dagen, gjør at bakkeastronomer ofte må avbryte observasjonene sine”, fortsetter han. “Og nøkkelen til å påvise slike små stjernevibrasjoner på store avstander er ikke bare et følsomt instrument, men også muligheten til å observere stjernen uten avbrudd. Et hvert avbrudd gir støy i dataene. Det kan overdøve signalet fullstendig. Så for å være sikre, må vi bruke riktig type instrumenter, og bruke dem fra verdensrommet.”

COROT

De tre stjernene som har blitt undersøkt av COROT er HD499933, HD181420 og HD181906. De likner alle på solen. De er ikke en del av vårt kosmiske nabolag, men ligger nokså langt unna, slik at lyset fra dem ikke blender COROTs instrumenter.

“At COROT for første gang har klart å se inn i solliknende stjerner gjennom direkte målinger, innebærer et stort fremskritt i vår generelle forståelse av stjerner”, avslutter Fridlund. “Gjennom sammenlikninger vil dette også gi oss en bedre forståelse av vår egen sol.”

For mer informasjon

Malcolm Fridlund, ESA COROT Project Scientist
Email: Malcolm.Fridlund @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.