Highlands and 'mare' seen by SMART-1

SMART 1 ziet hoge en vlakke gebieden op de maan

29 mei 2006

Deze twee foto's zijn genomen door het Moon Imaging Experiment (AMIE) aan boord van ESA's maansonde SMART 1 en tonen het verschil tussen hoogland en de 'zeeën' op onze ruimtebuur.

Op het eerste beeld is hoogland te zien. Het werd door AMIE gemaakt op 22 januari 2006 vanaf een afstand van ongeveer 1112 kilometer boven het maanoppervlak. De resolutie aan de grond bedraagt 100 meter per pixel. Het afgebeelde gebied ligt rond 26° zuiderbreedte en 157° westerlengte.

De tweede opname toont een mare (Latijn voor 'zee') en werd gemaakt op 10 januari 2006 vanaf een afstand van 1990 kilometer en met een grondresolutie van 180 meter per pixel. De geografische coördinaten van het gebied zijn 27,4° noorderbreedte en 0,8° oosterlengte.

Vlakke maria

Opname van de krater Hopmann door SMART 1

Al met het blote oog is goed te zien dat er heldere en donkere gebieden op het maanoppervlak zijn. Eeuwen geleden werden de donkere gebieden maria of zeeën genoemd, omdat men dacht dat het om oceanen van water ging.

Nu weten we dat er op onze natuurlijke satelliet geen vloeibaar water voorkomt. Waarnemingen met telescopen toonden wel aan dat de maria heel vlak zijn en heel anders zijn dan het zogenaamde hoogland, dat bergachtig is en heel veel kraters bevat.

Vrij jonge gebieden

SMART 1 speurt vanuit een baan om de maan het oppervlak van onze ruimtebuur af

We leerden ook dat de maria relatief jong zijn en ontstonden nadat heel grote inslagen diep in de korst van de maan doordrongen en bekkens uitgroeven. Tijdens latere vulkanisch actieve perioden kwam vloeibaar magma aan het oppervlak en daarbij werden deze bekkens gevuld.

Daarna koelde het magma af en werd het hard. Zo ontstonden de grote vlakke gebieden die we nu op de maan zien. Omdat dit in relatief recente tijden gebeurde, zijn er in deze gebieden veel minder inslagkraters te zien dan in het hoogland.

Op de twee AMIE-beelden is goed het verschil te zien tussen hoogland met zijn zeer onregelmatige topografie en veel kraters enerzijds en een relatief vlakke 'zee' met veel minder kraters anderzijds.

Meer informatie

Jean-Luc Josset
SPACE-X Space Exploration Institute
jean-luc.josset@space-x.ch

Bernard H. Foing
ESA SMART-1 Project Scientist
bernard.foing@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.